12 beneficios del guaraná y efectos secundarios

El guaraná es una planta brasileña originaria de la cuenca del Amazonas. También conocida como Paullinia cupana, es una planta trepadora muy apreciada por su fruto. Una fruta madura de guaraná es aproximadamente del tamaño de una baya de café. Se parece al ojo humano, con una concha roja que encierra una semilla negra cubierta por un arilo blanco.

El extracto de guaraná se elabora procesando las semillas en forma de polvo. Las tribus amazónicas han utilizado guaraná durante siglos por sus propiedades terapéuticas Contiene una impresionante gama de estimulantes, como cafeína, teofilina y teobromina. El guaraná también posee antioxidantes, como taninos, saponinas y catequinas.

En la actualidad, el 70% del guaraná producido es utilizado por la industria de bebidas en bebidas blandas y energéticas, mientras que el 30% restante se transforma en polvo.

Aquí hay 12 beneficios del guaraná, todos respaldados por la ciencia.

  1. Contiene  antioxidantes

El guaraná está cargado de compuestos que tienen propiedades antioxidantes. Estos incluyen cafeína, teobromina, taninos, saponinas y catequinas. De hecho, el guaraná tiene un perfil antioxidante similar al del té verde.

Los antioxidantes tienen la facultad de evitar el daño celular,  que hacen que las células del cuerpo se deterioren y  produzca con el tiempo problemas de  envejecimiento, enfermedades cardíacas, cánceres y otras enfermedades.

  1. Puede reducir la fatiga y mejorar la atención

El guaraná, esta presente en algunas bebidas energética con el fin de proporcionar energía a l cuerpo y mejorar la vitalidad y capacidad mental.  De hecho, las semillas de guaraná pueden contener de cuatro a seis veces más cafeína que los granos de café.

La cafeína actúa bloqueando los efectos de la adenosina, un compuesto que ayuda a su cerebro a relajarse. Se une a los receptores de adenosina, evitando que se activen. Un estudio encontró que las personas que tomaron un suplemento de vitamina que contiene guaraná se sentían menos fatigadas al completar varias pruebas, en comparación con las que tomaron un placebo.

Curiosamente, los estudios también muestran que el guaraná puede reducir la fatiga mental debido al tratamiento del cáncer, sin efectos secundarios significativos

  1. Mejora el aprendizaje

Una investigación observo que el guaraná es capaz de mejorar la capacidad de aprendizaje, de la memoria, y estado de animo, en personas que se le aporto mayor cantidad en la dosis (150-300mg) a comparación de las bajas (37.5 mg 75 mg). Se cree que los compuestos como cafeína y guaraná son los responsables de este beneficio.

Al comparar mediante un estudio el guaraná con el ginseng , se detecto que ambos mejoraron la memoria y el rendimiento de las pruebas, pero  las personas que recibieron guaraná prestaron más atención a sus tareas y las completaron más rápido.

  1. Ayuda a  la pérdida de peso

El sobrepeso y obesidad, es una enfermedad que ha ido creciendo cada vez más, lo preocupante es que esta relacionada con la aparición de enfermedades como la diabetes tipo 2, enfermedad cardiovascular y enfermedades degenerativas.

Según investigaciones, el guaraná podría ser la salución a estos problemas de salud, pues se cree que aumenta el metabolismo en un 3-11% durante 12 horas.

  1. Contra la diarrea y el estreñimiento

El guaraná  puede tener propiedades antidiarreicas porque es rico en taninos o antioxidantes a base de plantas.Los taninos son conocidos por su astringencia, lo que significa que pueden unir y contraer tejido. Esto permite que los taninos impermeabilicen las paredes de su tracto digestivo, restringiendo la cantidad de agua secretada en sus intestinos

Por otro lado, el guaraná es rico en cafeína, que puede actuar como un laxante natural . La cafeína estimula el peristaltismo, un proceso que activa las contracciones en los músculos de los intestinos y el colon. Esto puede aliviar el estreñimiento al empujar el contenido hacia el recto. La dosis altas pueden ayudarte a tener este efecto, a comparación de las dosis bajas quienes podrían portarte cafeína.

  1. Contribuye a la salud del corazón

El guaraná puede reducir el riesgo de enfermedad cardíaca, al parecer los antioxidantes en el guaraná pueden ayudar al flujo sanguíneo y pueden prevenir los coágulos de sangre, y además,  los estudios han demostrado que  puede disminuir la oxidación del colesterol LDL «malo». este ayuda a la acumulación de placa en sus arterias. A´pun así, se requiere de más estudios que confirmen este hallazgo.

  1. Puede proporcionar alivio del dolor

Desde tiempos lejanos las tribus amazonicas utilizaban el guaraná para efectos analgésicos, en el manejo del dolor, ya que se une y bloquea los receptores de adenosina. Dos de estos receptores, A1 y A2a, están involucrados en la estimulación del dolor.

  1. Cuídados  de la piel

Debido a sus fuertes propiedades antioxidantes y antimicrobianas, el guaraná es popular en la industria cosmética como un ingrediente en cremas antienvejecimiento, lociones, jabones y productos para el cabello. Además, su contenido de cafeína ayuda a que la sangre fluya hacia la piel. Los cosméticos que contienen guaraná reducen la flacidez en las mejillas, mejoran la rigidez de la piel y minimizan las arrugas alrededor de los ojos

  1. Anticancerígeno

El guaraná esta relacionado con el riego de aparición de canceres, algunos estudios en animales  y tubos de ensayo se ha visto disminución del crecimiento descontrolado de las células cancerígenas, se pudo llegar a la conclusión mediante esta investigación, que el guaraná, reduce el daño celular y protege al cuerpo del crecimiento de células cancerosas, evitando el daño al ADN, e incluso ayudar a la destrucción de las células cancerosas.

En ratones por ejemplo, se vió una reducción del 58% de las celulas cancerosas en aquello que se les proporciono el guaraná, y en otro estudio se encobntro redución de celulas cancerígenas en el colón. Estas propiedades anticancerígenas del guaraná se creen que provienen de su contenido de xantinas, que son compuestos similares a la cafeína, la teobromina y las catequinas, aún así, hecen falta más investigaciones que reafirmen esta teoria.

  1. Antibacteriana

Se cree que el guaraná puede destruir algunas bacterias como la  Escherichia coli ( E. coli ), responsable de causar diarreas   o infecciones estomacales.

Además se cree que puede  suprimir el crecimiento de Streptococcus mutans ( S. mutans ), una bacteria que puede causar placas dentales y caries dentales

Se cree que la combinación de cafeína y compuestos a base de plantas como catequinas o taninos es responsable de los efectos antibacterianos del guaraná

  1. Puede protegerse contra los trastornos oculares relacionados con la edad

Mucho de los malos hábitos o estilos de vida poco saludables, hacen que las personas pierdan con el tiempo la capacidad visual, en este caso, se cree que el guaraná combaten el estrés oxidativo, un importante factor de riesgo para los trastornos oculares relacionados con la edad como la degeneración macular, las cataratas y el glaucoma. Aún así estos estudios requieren de un mayor respaldo científico.

  1. Seguro con pocos efectos secundarios

Guaraná tiene un excelente perfil de seguridad y está ampliamente disponible. La investigación muestra que el guaraná tiene baja toxicidad en dosis bajas a moderadas. En dosis altas, el guaraná puede causar efectos secundarios similares a los de la ingesta excesiva de cafeína , que incluyen:

  • Palpitaciones del corazón
  • Insomnio
  • Dolores de cabeza
  • Convulsiones
  • Ansiedad
  • Nerviosismo
  • Dolor de barriga
  • Inestabilidad

Vale la pena señalar que la cafeína puede ser adictiva y conducir a la dependencia en altas dosis. Las mujeres embarazadas deben evitar o limitar el consumo de guaraná, ya que la cafeína puede atravesar la placenta. Demasiada cafeína puede causar anormalidades de crecimiento en su hijo o aumentar el riesgo de aborto involuntario

Aunque el guaraná no tiene una dosificación recomendada, la mayoría de las investigaciones realizadas en humanos han descubierto que dosis tan bajas como 50-75 mg pueden proporcionar los beneficios para la salud relacionados con el guaraná

12 beneficios del guaraná y efectos secundarios
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