Comprender las fobias específicas

Las fobias específicas son un miedo abrumador e irrazonable a los objetos o situaciones que representan poco peligro real pero provocan ansiedad y evitación.

A diferencia de la breve ansiedad que puede sentir al dar un discurso o tomar una prueba, las fobias específicas duran mucho tiempo, provocan reacciones físicas y psicológicas intensas y pueden afectar su capacidad para funcionar normalmente en el trabajo, en la escuela o en entornos sociales.

Las fobias específicas se encuentran entre los trastornos de ansiedad más comunes, y no todas las fobias necesitan tratamiento. Pero si una fobia específica afecta su vida diaria, hay varias terapias disponibles que pueden ayudarlo a superar sus miedos, a menudo de forma permanente.

Síntomas

Una fobia específica implica un miedo intenso y persistente a un objeto o situación específica que no guarda proporción con el riesgo real. Hay muchos tipos de fobias, y no es inusual experimentar una fobia específica sobre más de un objeto o situación.

Las fobias específicas también pueden ocurrir junto con otros tipos de trastornos de ansiedad.

Las categorías comunes de fobias específicas son el temor de:

  • Situaciones como aviones, espacios cerrados o ir a la escuela
  • Naturaleza, como tormentas eléctricas o alturas
  • Animales o insectos, como perros o arañas
  • Sangre, inyección o lesión, como agujas, accidentes o procedimientos médicos
  • Otros, como asfixia, vómitos, ruidos fuertes o payasos

Cada fobia específica se menciona por su propio término. Los ejemplos de términos más comunes incluyen la acrofobia por el miedo a las alturas y la claustrofobia por el miedo a los espacios confinados.

No importa qué fobia específica tenga, es probable que produzca este tipo de reacciones:

  • Una sensación inmediata de miedo intenso, ansiedad y pánico cuando se expone o incluso se piensa en la fuente de su miedo
  • Conciencia de que sus miedos son irrazonables o exagerados, pero se sienten impotentes para controlarlos
  • Empeoramiento de la ansiedad a medida que la situación u objeto se acerca a usted en el tiempo o proximidad física
  • Hacer todo lo posible para evitar el objeto o la situación o soportarlo con ansiedad o miedo intensos
  • Dificultad para funcionar normalmente debido a su miedo
  • Reacciones físicas y sensaciones, que incluyen sudoración, latidos cardíacos rápidos, presión en el pecho o dificultad para respirar
  • Sensación de náuseas, mareos o desmayos en torno a sangre o lesiones
  • En los niños, posiblemente berrinches, aferrarse, llorar o negarse a dejar el lado de los padres o acercarse a su miedo

Cuándo ver a un doctor

Un temor irrazonable puede ser una molestia -por ejemplo, tener que subir las escaleras en vez de un ascensor o manejar por el largo camino hacia el trabajo en vez de tomar la autopista, pero no se considera una fobia específica a menos que interrumpa seriamente su vida.

Si la ansiedad afecta negativamente el funcionamiento en el trabajo, la escuela o situaciones sociales, hable con su médico o un profesional de la salud mental.

Los miedos de la niñez, como el miedo a la oscuridad, a los monstruos o a quedarse solo, son comunes y la mayoría de los niños los superan. Pero si su hijo tiene un miedo persistente y excesivo que interfiere con el funcionamiento diario en el hogar o la escuela, hable con el médico de su hijo.

La mayoría de las personas pueden recibir ayuda con la terapia adecuada. Y la terapia tiende a ser más fácil cuando la fobia se aborda de inmediato en lugar de esperar.

Causas

Aún se desconoce mucho sobre la causa real de las fobias específicas. Las causas pueden incluir:

  • Experiencias negativas. Muchas fobias se desarrollan como resultado de tener una experiencia negativa o un ataque de pánico relacionado con un objeto o situación específica.
  • Genética y medio ambiente Puede haber un vínculo entre su propia fobia específica y la fobia o ansiedad de sus padres; esto podría deberse a la genética o al comportamiento aprendido.
  • Función del cerebro. Los cambios en el funcionamiento del cerebro también pueden desempeñar un papel en el desarrollo de fobias específicas.

Factores de riesgo

Estos factores pueden aumentar su riesgo de fobias específicas:

  • Tu edad. Las fobias específicas pueden aparecer primero en la infancia, por lo general a los 10 años, pero pueden ocurrir más adelante en la vida.
  • Tus parientes Si alguien en su familia tiene una fobia o ansiedad específica, es más probable que la desarrolle también. Esto podría ser una tendencia heredada, o los niños pueden aprender fobias específicas al observar la reacción fóbica de un miembro de la familia ante un objeto o una situación.
  • Tu temperamento Su riesgo puede aumentar si es más sensible, más inhibido o más negativo que la norma.
  • Una experiencia negativa Experimentar un evento traumático aterrador, como quedar atrapado en un ascensor o ser atacado por un animal, puede desencadenar el desarrollo de una fobia específica.
  • Aprendiendo sobre experiencias negativas. Escuchar información o experiencias negativas, como accidentes aéreos, puede conducir al desarrollo de una fobia específica.

Complicaciones

Aunque las fobias específicas pueden parecer tontas para otros, pueden ser devastadoras para las personas que las tienen, causando problemas que afectan muchos aspectos de la vida.

  • Aislamiento social. Evitar lugares y cosas que temes pueden causar problemas académicos, profesionales y de relación. Los niños con estos trastornos corren el riesgo de tener problemas académicos y soledad, y pueden tener problemas con las habilidades sociales si sus comportamientos difieren significativamente de sus compañeros.
  • Trastornos del estado de ánimo. Muchas personas con fobias específicas tienen depresión y otros trastornos de ansiedad.
  • Abuso de sustancias. El estrés de vivir con una fobia específica severa puede conducir al abuso de drogas o alcohol.
  • Suicidio. Algunas personas con fobias específicas pueden estar en riesgo de suicidio.

Diagnóstico

El diagnóstico de fobias específicas se basa en una entrevista clínica exhaustiva y pautas de diagnóstico. Su médico le hará preguntas sobre sus síntomas y tomará un historial médico, psiquiátrico y social.

Él o ella puede usar los criterios de diagnóstico en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), publicado por la Asociación Americana de Psiquiatría.

Tratamiento

El mejor tratamiento para las fobias específicas es una forma de psicoterapia llamada terapia de exposición. En ocasiones, su médico también puede recomendarle otras terapias o medicamentos.

Comprender la causa de una fobia es en realidad menos importante que centrarse en cómo tratar la conducta de evitación que se ha desarrollado con el tiempo.

El objetivo del tratamiento es mejorar la calidad de vida para que ya no esté limitado por sus fobias. A medida que aprenda a manejar y relacionarse mejor con sus reacciones, pensamientos y sentimientos, descubrirá que su ansiedad y miedo se reducen y ya no tiene el control de su vida.

El tratamiento generalmente se dirige a una fobia específica a la vez.

Psicoterapia

Hablar con un profesional de salud mental puede ayudarlo a controlar su fobia específica. La terapia de exposición y la terapia cognitiva conductual son los tratamientos más efectivos.

La terapia de exposición se enfoca en cambiar su respuesta al objeto o situación que teme. La exposición gradual y repetida a la fuente de su fobia específica y los pensamientos, sentimientos y sensaciones relacionados pueden ayudarlo a aprender a controlar su ansiedad.

Por ejemplo, si le temen a los ascensores, su terapia puede progresar de simplemente pensar en subir a un elevador, mirar imágenes de los elevadores, acercarse a un elevador o subir a un elevador.

Luego, puede tomar un paseo de un piso, luego recorrer varios pisos, y luego viajar en un abarrotado ascensor.

La terapia conductual cognitiva (TCC) implica la exposición combinada con otras técnicas para aprender formas de ver y enfrentar el objeto o la situación temida de manera diferente.

Aprende creencias alternativas sobre sus miedos y sensaciones corporales y el impacto que han tenido en su vida. CBT hace hincapié en aprender a desarrollar un sentido de dominio y confianza con sus pensamientos y sentimientos en lugar de sentirse abrumado por ellos.

Medicamentos

En general, la psicoterapia que utiliza la terapia de exposición tiene éxito en el tratamiento de fobias específicas. Sin embargo, a veces los medicamentos pueden ayudar a reducir la ansiedad y los síntomas de pánico que experimenta al pensar o estar expuesto al objeto o la situación que teme.

Los medicamentos se pueden usar durante el tratamiento inicial o para uso a corto plazo en situaciones específicas y con poca frecuencia, como volar en un avión, hablar en público o someterse a un procedimiento de resonancia magnética.

Bloqueadores beta. Estas drogas bloquean los efectos estimulantes de la adrenalina, como el aumento del ritmo cardíaco, la presión arterial elevada, el corazón palpitante y la voz y las extremidades temblorosas causadas por la ansiedad.

Sedantes. Los medicamentos llamados benzodiazepinas lo ayudan a relajarse al reducir la cantidad de ansiedad que siente. Los sedantes se usan con precaución porque pueden ser adictivos y deben evitarse si usted tiene un historial de dependencia del alcohol o las drogas.

Preparándose para una cita

Si ha elegido buscar ayuda para una fobia específica, ha dado un gran primer paso. Puede comenzar hablando con su médico de atención primaria. Dependiendo de su situación, su médico puede derivarlo a un profesional de la salud mental para su evaluación y tratamiento.

Lo que puedes hacer

Antes de su cita, haga una lista de:

  • Síntomas que está experimentando, incluso si parecen no estar relacionados con su ansiedad. Las fobias específicas pueden causar angustia física y psicológica.
  • Disparadores, como lugares o cosas que está evitando debido a su ansiedad y sus miedos. Incluya cómo ha intentado lidiar con estos factores desencadenantes y los factores que mejoran o empeoran la situación.
  • Información personal clave, incluidos los principales estreses o cambios recientes en la vida.
  • Todos los medicamentos, vitaminas, productos herbales u otros suplementos que tome, y las dosis. Incluya alcohol u otras drogas que pueda estar usando para reducir sus sentimientos de ansiedad.

Preguntas para pedirle a su médico que aprovechen al máximo su tiempo juntos.

Las preguntas para hacer pueden incluir:

  • ¿Qué pudo haberme causado desarrollar este miedo?
  • ¿Esto desaparecerá por sí mismo?
  • ¿Hay algo que pueda hacer para mejorar mis síntomas?
  • ¿Qué tratamientos recomiendas para este trastorno?
  • ¿Me ayudaría la terapia de exposición o CBT?
  • ¿Cuáles son los efectos secundarios de los medicamentos comúnmente utilizados para esta condición?
  • Si decido tomar medicamentos, ¿cuánto tiempo tomará para que mejoren mis síntomas?
  • ¿Cuánta mejoría puedo esperar si sigo su plan de tratamiento recomendado?
  • Tengo otras condiciones de salud ¿Cómo puedo administrarlos mejor juntos?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda tener?
  • ¿Qué sitios web recomiendas?

Estilo de vida y remedios caseros

Pídale a su médico u otro profesional de la salud que le sugiera un estilo de vida y otras estrategias para ayudarlo a controlar la ansiedad que acompaña a las fobias específicas. Por ejemplo:

  • Las estrategias de atención plena pueden ser útiles para aprender cómo tolerar la ansiedad y reducir los comportamientos de evitación.
  • Las técnicas de relajación, como la respiración profunda, la relajación muscular progresiva o el yoga, pueden ayudar a sobrellevar la ansiedad y el estrés.
  • La actividad física y el ejercicio pueden ser útiles para controlar la ansiedad asociada con fobias específicas.
  • Afrontamiento y soporte
  • El tratamiento profesional puede ayudarlo a superar su fobia específica o administrarla eficazmente para que no se convierta en un prisionero de sus miedos. También puede tomar algunas medidas por su cuenta:
  • Intenta no evitar las situaciones temidas. Practique quedarse cerca de las situaciones más temidas con la mayor frecuencia posible en lugar de evitarlas por completo. La familia, los amigos y su terapeuta pueden ayudarlo a trabajar en esto. Practica las técnicas que aprendes en terapia y trabaja con tu terapeuta para desarrollar un plan si los síntomas empeoran.
  • Alcanzar. Considera unirte a un grupo de autoayuda o de apoyo donde te puedes conectar con otras personas que entienden por lo que estás pasando.
  • Cuídate. Descanse lo suficiente, coma saludablemente y trate de estar físicamente activo todos los días. Evite la cafeína, ya que puede empeorar la ansiedad. Y no te olvides de celebrar los éxitos a medida que las cosas mejoran.

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