EL ASMA INFANTIL : CAUSAS-CONSECUENCIA-DIAGNOSTICO

¿Que es el asma?

El asma es un problema a largo plazo en los tubos que llevan aire a los pulmones y puede dificultarle la respiración. Estas vías respiratorias se vuelven tan estrechas que el aire no puede moverse libremente. Puede causar sibilancias graves y dificultad para respirar, conocidas como ataques de asma. No hay cura, pero la mayoría de las personas pueden controlar sus síntomas.

¿Quién tiene asma?

Por lo general, se desarrolla durante la infancia, pero puede afectarte a cualquier edad. Las personas que tienen alergias o un padre o un familiar cercano con asma tienen más probabilidades de tener la condición. Más niños tienen asma que niñas, pero es más común en mujeres que en hombres.

Asma ocupacional

Algunos tipos de trabajos pueden aumentar su probabilidad de tener asma en la edad adulta, como trabajar en una fábrica u otro lugar donde se encuentra regularmente y respirar productos químicos o polvo.

De fumar

Varios estudios sugieren que los adolescentes y adultos que fuman tienen más probabilidades de contraer asma. Y hay pruebas sólidas de que el humo de segunda mano también desempeña un papel. Los niños que están alrededor de personas que fuman tienen una mayor probabilidad de contraer asma a una edad temprana.

¿Vinculación con el sobrepeso?

Los CDC descubrieron que 4 de cada 10 adultos con asma eran obesos, mientras que menos de 3 de cada 10 adultos sin asma lo eran.

Vía aérea normal y vía aérea restringida

¿Qué causa un ataque de asma?

Ciertos desencadenantes pueden empeorar la inflamación en las vías respiratorias. La hinchazón hace que el espacio interior sea más pequeño. Al mismo tiempo, su cuerpo puede producir mucosidad extra que obstruye las vías respiratorias. Es realmente difícil que el aire entre y salga de tus pulmones, por lo que sibilancias y luchas por respirar.

Los síntomas de un ataque de asma

Podría faltarle el aliento, jadear y sentir una sensación de tensión o escuchar un silbido en su pecho. Es posible que no pueda dejar de toser.

Un ataque de asma grave puede ser potencialmente mortal si no usa medicamentos para hacer algo al respecto.

Señales de alerta temprana

A veces, el asma causará síntomas menos dramáticos. Puede toser mucho (especialmente en la noche), tener dificultades para dormir, sentirse agotado sin motivo alguno o parecer sin aliento. Esto no detendrá su día, pero pueden ser señales de advertencia de que se avecina un ataque de asma.

Alergias

Las cosas comunes que pueden desencadenar un ataque de asma incluyen moho; ácaros del polvo; cucarachas el polen de los árboles, la hierba o las flores; y alimentos como el maní, los huevos y el pescado.

Si el polen es uno de sus factores desencadenantes, es probable que note que sus síntomas de asma empeoran aproximadamente en la misma fecha cada año.

Mascotas

El problema es la caspa: células muertas de la piel de su mascota que se acumulan en la ropa, los muebles y las paredes. Cuando lo inhala, puede desencadenar un ataque de asma en tan solo 15 minutos.

Las personas con alergias a los gatos reaccionan a una proteína en la saliva, la piel y la orina. Esta proteína se acumula en el aire o en la superficie y puede desencadenar ataques de asma en algunas personas con asma.

La contaminación del aire

La contaminación del aire interior y exterior puede empeorar los síntomas del asma. Los principales infractores son el smog, el humo del cigarrillo, los vapores de pintura y el spray para el cabello. No causan una reacción alérgica, pero sí irritan las vías respiratorias. Se les conoce como desencadenantes no alérgicos del asma.

Ejercicio

Aunque el ejercicio es bueno para usted, la actividad física puede desencadenar síntomas en muchas personas. Esto a veces se llama asma inducida por el ejercicio. Afortunadamente, puede controlar el asma para no tener que renunciar a sus entrenamientos, deportes u otras actividades que disfrute.

Clima

El clima puede empeorar los síntomas del asma. Cuando baja la temperatura, las posibilidades de tener un ataque pueden aumentar. El aire que es extremadamente húmedo o muy seco también puede ser un disparador.

Plan de acción para el asma

La mayoría de las personas con asma pueden controlar su condición y deshacerse de la mayoría de sus síntomas. La clave es trabajar con su médico para idear una estrategia de tratamiento, llamada plan de acción para el asma. Debe identificar sus factores desencadenantes, enumerar sus medicamentos diarios y describir qué hacer cuando tiene un brote. Puede volver a visitar su plan y ajustarlo cuando lo necesite.

Evita tus disparadores

Es el primer paso para controlar su asma. Es posible que deba permanecer en el interior cuando el índice de smog sea alto o tener ropa de cama especial para combatir los ácaros del polvo. La forma más efectiva de combatir los alérgenos en su hogar es eliminar sus fuentes y lugares donde se reúnen. Eso puede incluir mascotas, alfombras y muebles tapizados. Limpie el polvo regularmente y use una aspiradora con un filtro HEPA.

Vacunas contra la alergia

Si no puede evitar algunos de los alérgenos que desencadenan sus ataques de asma, estas inyecciones pueden hacerlo menos sensible a los específicos y podrían aliviar sus síntomas y disminuir la frecuencia con que recibe los ataques. Un especialista en alergias puede ayudarlo a determinar qué vacunas pueden funcionar para usted.

mpo. Muchas personas necesitan tomar medicamentos todos los días para prevenir los ataques de asma. Las drogas llamadas corticosteroides que usted respira directamente en sus pulmones son las más comunes. Funcionan al reducir la inflamación en las vías respiratorias, lo que los hace menos sensibles a los alérgenos e irritantes

Alivio rápido para los ataques de asma

Incluso cuando usa medicamentos a largo plazo, los síntomas del asma a veces aumentan. Los inhaladores de rescate usualmente tienen medicamentos llamados agonistas beta2 de acción corta.

Relajan rápidamente los músculos tensos alrededor de las vías respiratorias, para que el aire pueda entrar y salir de los pulmones. Este medicamento funciona para la mayoría de los ataques de asma, por lo que no tiene que ir al hospital.

Medidor de flujo máximo

Usted sopla en este dispositivo y mide qué tan bien se está moviendo el aire de sus pulmones. Es probable que su médico quiera que use uno para verificar qué tan bien controlado está su asma. Un cambio en su puntaje de flujo máximo puede advertirle que podría ocurrir un ataque de asma pronto.

¿Cómo puedo saber si mi hijo tiene asma?

No todos los niños tienen los mismos síntomas de asma, y ​​estos síntomas pueden variar de un episodio a otro en el mismo niño. Los posibles signos y síntomas de asma en los niños incluyen:

-Momentos frecuentes de tos , que pueden ocurrir durante el juego, por la noche, o mientras se ríe o llora
-Una tos crónica (que puede ser el único síntoma)
-Menos energía durante el juego
-Respiración rápida (intermitente)
-Denuncia de opresión en el pecho o “dolor” en el pecho
-Sonido de silbido al inhalar o exhalar, lo que se conoce como sibilancias .
-Movimientos de sierra en el tórax por la respiración trabajosa. Estas mociones se llaman retracciones.
-Falta de aliento, pérdida de aliento
-Músculos tensos de cuello y pecho
-Sentimientos de debilidad o cansancio.

Si bien estos son algunos síntomas del asma en los niños, el médico de su hijo debe evaluar cualquier enfermedad que complique la respiración de su hijo. Muchos pediatras utilizan términos como “enfermedad reactiva de las vías respiratorias” o bronquiolitis cuando describen episodios de sibilancias con dificultad para respirar o tos en bebés y niños pequeños (aunque estas enfermedades generalmente responden a los medicamentos para el asma ). Es posible que las pruebas para confirmar el asma no sean precisas hasta después de los 5 años.

¿Qué tan común es el asma en los niños?

El asma es la principal causa de enfermedad crónica en los niños. Afecta a unos 7 millones de niños en los Estados Unidos y, por razones desconocidas, aumenta constantemente. El asma puede comenzar a cualquier edad (incluso en los ancianos), pero la mayoría de los niños tienen sus primeros síntomas a los 5 años.

Hay muchos factores de riesgo para desarrollar asma infantil . Éstos incluyen:

-Alergias nasales ( fiebre del heno ) o erupción alérgica en la piel
-Antecedentes familiares de asma o alergias.
-Infecciones respiratorias frecuentes
-Bajo peso al nacer
-Exposición al humo del tabaco antes o después del nacimiento.
-Etnia negra o puertorriqueña
-Ser criado en un entorno de bajos ingresos.

¿Por qué está aumentando la tasa de asma en los niños?

Nadie sabe realmente las razones exactas por las que más y más niños están desarrollando asma. Algunos expertos sugieren que los niños pasan demasiado tiempo en interiores y están expuestos a más y más polvo, contaminación del aire y humo de segunda mano . Algunos sospechan que los niños no están expuestos a suficientes enfermedades infantiles para dirigir la atención de su sistema inmunológico a las bacterias y los virus.

¿Cómo se diagnostica el asma en los niños?

El asma en los niños a menudo se puede diagnosticar según el historial médico, los síntomas y un examen físico . Tenga en cuenta que muchas veces cuando se lleva a su bebé o niño mayor al médico con síntomas de asma, los síntomas pueden desaparecer cuando el médico evalúa al niño. Es por eso que los padres son clave para ayudar al médico a comprender los signos y síntomas del asma del niño.

Historial médico y descripción de los síntomas del asma: El médico de su hijo estará interesado en cualquier historial de problemas respiratorios que usted o su hijo hayan tenido, así como un historial familiar de asma, alergias , una afección cutánea llamada eccema u otra enfermedad pulmonar .

Es importante que describa los síntomas de su hijo: tos , sibilancias, falta de aliento, dolor de pecho o opresión) en detalle, incluso cuándo y con qué frecuencia se han producido estos síntomas.

Examen físico: durante el examen físico, el médico escuchará el corazón y los pulmones de su hijo y buscará signos de una nariz o ojos alérgicos. .

Pruebas: muchos niños también se someterán a una radiografía de tórax y, para las edades de 6 años o más, una prueba de función pulmonar simple llamada espirometría.

La espirometría mide la cantidad de aire en los pulmones y la rapidez con que se puede exhalar. Los resultados ayudan al médico a determinar qué tan grave es el asma. También se pueden ordenar otras pruebas para ayudar a identificar ” factores desencadenantes del asma ” particulares para el asma de su hijo.

Estas pruebas pueden incluir pruebas cutáneas de alergia , análisis de sangre (IgE o RAST) y radiografías para determinar si hay infecciones sinusales o enfermedad de reflujo gastroesofágico ( ERGE ) están complicando el asma. Una prueba de asma que mide la cantidad de óxido nítrico en la respiración (eNO) disponible en algunos lugares.

¿Cómo se trata el asma en los niños?

Evitar los desencadenantes, el uso de medicamentos , y mantener un ojo sobre los síntomas de asma diarias son las maneras de controlar el asma en niños de todas las edades. Los niños con asma siempre deben mantenerse alejados de todas las fuentes de humo. El uso adecuado de los medicamentos es la base de un buen control del asma.

Según el historial de su hijo y la gravedad del asma, su médico desarrollará un Plan de acción para el asma y le entregará una copia por escrito.

Este plan describe cuándo y cómo debe usar su niño los medicamentos para el asma, qué hacer cuando el asma empeora (cae en las zonas amarillas o rojas) y cuándo buscar atención de emergencia para su hijo. Asegúrese de entender este plan y pregúntele al médico de su hijo cualquier pregunta que pueda tener

El plan de acción para el asma escrito de su hijo es importante para el control exitoso de su asma. Manténgalo a la mano para recordarle el plan diario de control del asma de su hijo y para guiarlo cuando su hijo desarrolle síntomas de asma.

Además, asegúrese de que el cuidador de su hijo y el maestro de la escuela tengan una copia del Plan de acción para el asma, para que sepan cómo tratar los síntomas del niño en caso de que tenga un ataque de asma fuera de casa.

¿Cómo administro medicamentos para el asma si mi hijo es un niño pequeño?

Los bebés y niños pequeños pueden usar algunos de los mismos tipos de medicamentos para el asma que los niños mayores y los adultos. Los esteroides inhalados pueden ser clave para controlar a los bebés con asma crónica o sibilancias. Sin embargo, los medicamentos se administran de manera diferente a los niños menores de 4 años (como con un nebulizador y mascarilla para el asma ) y con dosis diarias más bajas.

Las últimas pautas para el asma recomiendan un enfoque gradual para controlar el asma en niños de hasta 4 años de edad. Esto incluye el uso de medicamentos de alivio rápido (como el albuterol ) para los síntomas intermitentes del asma. Una dosis baja de un esteroide inhalado, cromolyn o Singulair es el siguiente paso. Luego, la intensidad del tratamiento del asma se centra en controlar su asma.

Si el asma del niño se controla durante al menos tres meses, el médico de su hijo puede disminuir el medicamento o “disminuir” el tratamiento para el asma. Consulte con su especialista en asma acerca de los medicamentos y las dosis exactas.

Dependiendo de la edad de su hijo pequeño, puede usar medicamentos inhalados para el asma o medicamentos líquidos suministrados con un nebulizador para el asma. Un nebulizador administra medicamentos para el asma cambiándolos de un líquido a una neblina.
Su hijo respirará los medicamentos a través de una mascarilla. Estos tratamientos de respiración suelen durar entre 10 y 15 minutos y pueden administrarse hasta cuatro veces al día. El médico de su hijo le dirá con qué frecuencia le dará tratamientos respiratorios a su hijo.

Dependiendo de su edad, su hijo puede usar un inhalador de dosis medida (MDI) con un espaciador. Un espaciador es una cámara que se adhiere al MDI y contiene el estallido de la medicación. Esto le permite a su hijo respirar el medicamento en sus pulmones a su propio ritmo.

¿Cuáles son los objetivos de tratar el asma de mi hijo?

El asma no se puede curar, pero se puede controlar. Los objetivos del tratamiento del asma para su hijo se enumeran a continuación. Si su hijo no puede alcanzar todos estos objetivos, debe comunicarse con el médico de su hijo para pedirle consejo. Su hijo debe ser capaz de:

Al aprender sobre el asma y cómo puede controlarse, usted da un paso importante hacia el manejo de la enfermedad de su hijo. Colabore estrechamente con el equipo de atención del asma de su hijo para aprender todo lo que pueda sobre el asma, cómo evitar los desencadenantes del asma , qué hacen los medicamentos para el asma y cómo administrar correctamente los tratamientos para el asma.

¿Mi hijo va a superar el asma?

Se desconoce mucho sobre la función pulmonar infantil y el asma. Los expertos creen que es más probable que un niño sea diagnosticado con asma después de los 7 años, sin embargo, si ha tenido múltiples episodios de sibilancias, tiene una madre con asma o tiene alergias.

Además, una vez que las vías aéreas de una persona se vuelven sensibles, permanecen así de por vida. Sin embargo, alrededor del 50% de los niños experimentan una disminución notable en los síntomas del asma cuando se convierten en adolescentes, por lo que parece haber “superado” su asma. Algunos de estos niños desarrollarán síntomas de asma nuevamente cuando sean adultos.

Desafortunadamente, no hay manera de predecir qué síntomas disminuirán durante la adolescencia y quién volverá más adelante en la vida.

Datos basados en algunos estudios

Los estudios de población han demostrado que uno de cada tres niños en edad preescolar tendrá al menos un episodio de sibilancias antes de su tercer cumpleaños, llegando a casi uno de cada dos (50%) a los 6 años .
Por otro lado, aproximadamente el 80 por ciento de los pacientes asmáticos comienzan a tener síntomas durante los primeros 5 años de vida .

Las sibilancias recurrentes se informan con frecuencia en niños en edad preescolar. Por lo general, estos síntomas son desencadenados por las infecciones virales superiores de las vías respiratorias.

Estas infecciones de las vías respiratorias superiores pueden ocurrir entre seis y ocho veces al año. El estudio épico de Martínez et al. mostró que solo el cuarenta por ciento de estas sibilancias iniciales siguen sibilante a una edad mayor y tienen, o desarrollan, asma.

Desafortunadamente, la capacidad de predecir qué niños tendrán transitorios y cuáles tendrán problemas persistentes es deficiente. Como tales, los datos epidemiológicos como estos tienen una aplicabilidad clínica limitada.

En este sentido, los estudios prospectivos en los que los sujetos también se sometieron a un fenotipo utilizando varias medidas clínicas diferentes (p. Ej., Función pulmonar, BAL, etc.) mostraron una considerable superposición entre los grupos.
Por lo tanto, en la actualidad, no hay herramientas de diagnóstico que puedan predecir de manera confiable el desarrollo de asma entre los bebés con sibilancias.

El reconocimiento de las sibilancias por parte de los padres también sigue siendo problemático. La respiración ruidosa no es infrecuente entre los bebés. Debe tenerse en cuenta que es difícil para los padres reconocer la sibilancia y la identificación precisa de la sibilancia por el historial médico es prácticamente imposible: las definiciones de terminología utilizadas por los padres y los médicos para describir una variedad de síntomas a menudo son bastante diferentes.

Los niños con sibilancias confirmadas por el médico tienen mayor resistencia a las vías respiratorias que los niños con sibilancia informada por los padres.

No es impensable que las sibilancias confirmadas por el médico puedan ser un factor predictivo importante del desarrollo de asma más adelante. Observamos que los niños en edad preescolar con un aumento de IgE específico, y que también tenían sibilancias, tenían una probabilidad sustancialmente mayor de desarrollar asma en la edad escolar

esafortunadamente, en este estudio las sibilancias no fueron confirmadas por un médico. Devulapalli et al. [ 31] demostró que una puntuación de alta gravedad de la enfermedad obstructiva de las vías respiratorias a los dos años, es un factor de riesgo importante y puede predecir el asma actual a los diez años.

Las biopsias bronquiales obtenidas de niños con sibilancias confirmadas mostraron un aumento del grosor de la membrana basal reticular y una inflamación eosinofílica significativamente mayor, en comparación con los sujetos de control e incluso muestras de niños con sibilancia informada por los padres.

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