El periodo menstrual: una visita en ocasiones dolorosa

10 maneras de aliviar los calambres del período

Si bien los calambres menstruales pueden ser dolorosos, puede tomar muchas rutas de alivio y deshacerse del dolor.
Según el Congreso de Obstetras y Ginecólogos de los Estados Unidos, más de la mitad de las mujeres que menstrúan informan algo de dolor por calambres menstruales durante uno o dos días al mes .

Si bien los calambres menstruales, también llamados dismenorrea, generalmente no son un signo de una condición de salud grave, pueden complicar su estilo de vida.

¿Qué causa los calambres menstruales?

La mayoría de las mujeres hacen esta pregunta en algún momento de su vida. Parece que cuando se llega a esa época del mes, se esperan calambres leves, hinchazón e irritabilidad , aunque son molestias. Sin embargo, no lo son el dolor en el período paralizante, el sangrado abundante, la fatiga grave y otros síntomas que afectan su calidad de vida.

Con los calambres menstruales, los calambres abdominales leves a intensos comienzan dentro de las 24 horas posteriores al inicio de su período y continúan durante días. Los síntomas del dolor menstrual incluyen:

Dolor sordo y constante

Calambres menstruales que se irradian a la parte inferior de la espalda y los muslos
Dolor punzante o calambre en el útero durante el período
Algunas mujeres también experimentan:

-Mareo
-Dolor de cabeza
-Intestinos flojos
-Náusea

Pero, ¿qué causa los calambres durante su período? Los calambres menstruales generalmente se clasifican como «dismenorrea primaria», que es causada por la producción elevada de prostaglandinas, hormonas producidas por el útero que hacen que se contraiga.

Cuando tiene contracciones uterinas fuertes, el suministro de sangre al útero se cierra momentáneamente, privando al músculo del útero de oxígeno y configurando el ciclo de cólicos menstruales y dolor. Algunos estudios muestran que las mujeres con cólicos menstruales severos tienen contracciones uterinas más fuertes que otras cuando dan a luz.

Según la Clínica Mayo, ciertas afecciones, como la endometriosis y la enfermedad inflamatoria pélvica, están asociadas con los calambres menstruales.

La endometriosis puede causar problemas de fertilidad. La enfermedad inflamatoria pélvica puede cicatrizar las trompas de Falopio, lo que aumenta el riesgo de un embarazo ectópico, en el cual el óvulo fertilizado se implanta fuera de su útero.

Otros factores de riesgo incluyen el uso de un dispositivo intrauterino (DIU), un tumor de fibroma uterino y enfermedades de transmisión sexual.

Para ayudar con el dolor, aquí hay 10 tácticas seguras y efectivas. Si los calambres menstruales parecen severos o no obtiene alivio a pesar de probar algunas de estas opciones, consulte con su médico para descartar problemas de salud más graves.

1. Mejorar su dieta ayudará a aliviar los calambres menstruales

Las investigaciones han demostrado que reducir la grasa y aumentar los vegetales en su dieta puede ayudar a aliviar los cólicos mensuales. «Una dieta baja en grasa en realidad disminuye los niveles generales de inflamación en el cuerpo», dice el doctor Aldo Palmieri , obstetra y ginecólogo en UCLA Health y profesor de obstetricia y ginecología en la Escuela de Medicina David Geffen de la UCLA en Los Ángeles.

Una dieta vegetariana baja en grasas no solo ayuda a su salud en general, dice el Dr. Palmieri, sino que también puede tener un efecto indirecto pero notable en los cólicos menstruales.

¿Tratando de lograr una dieta más saludable? Para empezar, intercambie las grasas menos saludables como las grasas saturadas que se encuentran en los productos animales, y elija las más saludables como las grasas no saturadas que se encuentran en el aceite de oliva, sugiere la American Heart Association (AHA) . Y si tiene lácteos, elija productos bajos en grasa o sin grasa.

En general, intente obtener del 25 al 35 por ciento de sus calorías diarias totales de las grasas más saludables que se encuentran en los aceites de pescado, nueces y vegetales, sugiere la AHA. Una placa equilibrada es esencial; Se pueden encontrar ejemplos en el sitio del plato de alimentación saludable de la Universidad de Harvard en Boston .

2. Pop un analgésico seguro para cortar la inflamación

o todos quieren recurrir a los medicamentos para aliviar los cólicos menstruales, pero el uso moderado de un medicamento antiinflamatorio no esteroide (AINE) , como Advil (ibuprofeno) o Aleve (naproxeno) , puede ayudar, dice Palmieri.

Los calambres menstruales se producen debido a la liberación local de sustancias llamadas prostaglandinas, explica, y los AINE reducen la producción de prostaglandinas y disminuyen la inflamación y el dolor en general.

Consulte primero con su médico para asegurarse de que los AINE sean una buena opción para usted, especialmente si tiene antecedentes de hemorragia o problemas renales. Y lea la etiqueta para obtener instrucciones de dosificación para asegurarse de que no tome demasiadas veces accidentalmente.

3. Algunas variedades de té de hierbas pueden calmar los cólicos

La investigación sobre los tés de hierbas para el alivio del dolor menstrual es escasa, dicen los expertos, pero los tés se han usado tradicionalmente y pueden ayudar. Debido a que algunas de las hierbas pueden actuar como estrógenos , pregúntele a su médico antes de usar uno, especialmente si tiene antecedentes de cáncer relacionado con las hormonas o si toma medicamentos anticoagulantes.

Un ejemplo de un té de hierbas que las personas usan para el malestar menstrual es la corteza del calambre, según el Centro Médico de la Universidad de Maryland en Baltimore. Hierva 2 cucharaditas de la corteza en una taza de agua, cocine a fuego lento durante unos 15 minutos y bébalo tres veces al día.

Asegúrese de eliminar este remedio con su médico primero, especialmente si está tomando diuréticos para la presión arterial o con litio.

4. Pruebe el aceite de pescado y la vitamina B1 para un alivio natural

Otra ruta natural para aliviar el calambre del período es tomar suplementos de aceite de pescado , vitamina B1 o ambos, según una investigación publicada en septiembre de 2014 en el Global Journal of Health Science . Los científicos asignaron a 240 adolescentes con cólicos menstruales y otros dolores para tomar B1 y aceite de pescado, B1 solo, aceite de pescado solo o un placebo. Los adolescentes tomaron 100 miligramos (mg) por día de B1 y 500 mg diarios de suplementos de aceite de pescado.

Cuando los adolescentes informaron sobre su dolor, los que tomaron aceite de pescado, B1 o ambos tuvieron mucho menos dolor que el grupo de placebo. El dolor tampoco duró tanto si tomaban aceite de pescado o B1.

5. La acupuntura puede ayudar a relajar el sistema nervioso

La acupuntura puede ayudar a aliviar los calambres, dice Jeannie Bianchi, una acupunturista con licencia en San Francisco. «Estamos relajando el sistema nervioso», dice, lo que provoca un flujo sanguíneo más robusto a los órganos internos. También se cree que la acupuntura tiene un efecto antiinflamatorio.

En una revisión Cochrane de enero de 2011 , los expertos analizaron seis estudios que observaron los efectos de la acupuntura en los calambres del período . Compararon la acupuntura con ningún tratamiento o tratamiento convencional (como los medicamentos antiinflamatorios) en 673 mujeres. En otros cuatro estudios, compararon los efectos de la acupuntura versus ningún tratamiento o tratamiento convencional en 271 mujeres.

En general, encontraron que tanto la acupuntura como la acupresión podrían reducir el dolor, pero llegaron a la conclusión de que se necesitaba más evaluación.

6. Masaje con aceites esenciales para el alivio del dolor.

Según un estudio publicado en mayo de 2012 en el Journal of Obstetrics and Gynecology Research, los masajes con ciertos aceites esenciales aromáticos (como el aceite esencial de lavanda , el aceite esencial de salvia o el aceite esencial de mejorana ) también pueden aliviar el dolor menstrual.

Los investigadores asignaron a 48 mujeres con calambres menstruales y otros síntomas para masajear aceites esenciales o una fragancia sintética en la parte inferior del abdomen. Las mujeres utilizaron una mezcla de aceites esenciales diluidos desde el final de un período hasta el comienzo del siguiente.

Se usaron lavanda, salvia y mejorana en una proporción de 2-1-1, y los aceites esenciales se diluyeron a una concentración global del 3 por ciento en una crema sin perfume (una solución creada, por ejemplo, agregando 3 mililitros (ml) de Aceites esenciales hasta 97 ml de una crema sin perfume.

Las mujeres en ambos grupos informaron menos dolor, pero el grupo de aceites esenciales obtuvo mejores resultados. Según los informes de las mujeres, los investigadores encontraron que la duración del dolor se redujo de 2,4 a 1,8 días después del auto masaje con aceites esenciales.

Sólo asegúrese de que está utilizando los aceites esenciales de forma segura . La Asociación Nacional para la aromaterapia holística sugiere diluir aceites esenciales puros en una crema o loción sin perfume u otro tipo de aceite antes de usar directamente sobre la piel para evitar la irritación y otros problemas.

7. Acurrucarse con una almohadilla térmica para aliviar los calambres del período

«El uso de una almohadilla térmica ha sido estudiado, y parece funcionar», dice Palmieri. De hecho, un pequeño estudio publicado en 2001 en Enfermería basada en la evidencia encontró que el calor aplicado por vía tópica era tan efectivo como el ibuprofeno para los calambres menstruales. Los ejemplos de medicamentos de venta libre que contienen ibuprofeno incluyen Advil y Motrin .

Los investigadores asignaron a 84 mujeres que tenían calambres a uno de cuatro grupos. Uno usó una combinación de un parche caliente y ibuprofeno (200 mg cada 6 horas). Un segundo grupo utilizó un parche sin calentar (placebo) e ibuprofeno. Un tercer grupo usó un parche caliente y una pastilla de placebo. Un cuarto grupo, el control, recibió un parche sin calentar y una pastilla de placebo.

Durante los dos días de estudio, las mujeres que usaron calor más ibuprofeno, calor solo e ibuprofeno solo informaron un mayor alivio del dolor que las que tomaron el placebo.

Las mujeres que usaron calor con ibuprofeno no informaron diferencias en el alivio del dolor en comparación con las que usaron solo ibuprofeno. Pero con el calor, experimentaron una mejoría más rápida en el alivio del dolor: aproximadamente 90 minutos después de comenzar, en comparación con las casi tres horas de los que tomaban el medicamento solo.

Más mujeres que usaron calor e ibuprofeno informaron un alivio completo del dolor en comparación con los del grupo de control, hallaron los investigadores.

Una revisión de los estudios publicados en marzo de 2014 en el Journal of Physiotherapy encontró que el calor redujo significativamente el dolor del período de las mujeres.

8. Aumente las endorfinas Feel-Good con ejercicio (u orgasmos)

Además de su efecto para aliviar el dolor, las endorfinas también pueden mejorar su estado de ánimo . Tener un orgasmo libera endorfinas, dice Palmieri. Hacer ejercicio también lo hace. Quizás lo último en lo que quiera pensar mientras se encuentra en medio de los calambres es el ejercicio, pero la actividad puede estimular las endorfinas y ayudar a eliminar el dolor.

Un informe publicado en marzo de 2015 en el Journal of Family Reproductive Health indica que tanto el ejercicio aeróbico como el estiramiento ayudaron a calmar los calambres del período para 105 estudiantes en el estudio.

9. Sube el magnesio en tu dieta para ayudar a la función nerviosa y muscular

El magnesio dietético parece ayudar a aliviar el dolor de los calambres, dice DeJarra Sims, ND , profesora asistente de medicina naturista en el campus de la Universidad de Bastyr en San Diego y autora de Your Healthiest Life Now . Una revisión Cochrane de remedios dietéticos y de otra índole publicada en 2001 concluyó que obtener suficiente magnesio puede ayudar a aliviar el dolor.

El magnesio se encuentra en muchos alimentos y como complemento si no puede obtener lo que necesita de su dieta. El magnesio ayuda a regular el funcionamiento de los nervios y músculos, entre otras tareas vitales; los investigadores que evaluaron la evidencia sobre el magnesio lo consideran un tratamiento prometedor para los calambres menstruales.

Pero no pueden recomendar una dosis específica, porque los investigadores han estudiado varias dosis. La cantidad diaria recomendada de magnesio para las mujeres en edad fértil es de aproximadamente 320 mg al día. Una onza de almendras secas o media taza de espinacas hervidas tiene aproximadamente 80 mg.

El Dr. Sims dice que la dosis que puede necesitar depende de la gravedad de sus calambres y otros factores. Pregúntele a su médico cuál es la mejor ingesta de magnesio para usted.

10. Las píldoras anticonceptivas también pueden disminuir los calambres dolorosos

Las probabilidades son que sus píldoras anticonceptivas puedan ayudar a aliviar los calambres dolorosos , como se informó en una revisión Cochrane de 10 estudios publicados en octubre de 2009.

Los expertos no encontraron ninguna diferencia entre los anticonceptivos de estrógeno de dosis baja o media para producir alivio del dolor para los calambres menstruales. Pero los anticonceptivos orales vienen con efectos secundarios para algunos, que pueden incluir manchado, sensibilidad en los senos, náuseas y bajo deseo sexual, además de un mayor riesgo de coágulos sanguíneos .

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