LA MIGRAÑA: SUS SÍNTOMAS Y CAUSAS

Visión general

Una migraña puede causar un dolor intenso o una sensación pulsante, generalmente en un solo lado de la cabeza. A menudo se acompaña de náuseas, vómitos y sensibilidad extrema a la luz y el sonido.

Los ataques de migraña pueden causar un dolor significativo durante horas o días y pueden ser tan severos que el dolor sea incapacitante.

Los síntomas de advertencia conocidos como aura pueden ocurrir antes o con el dolor de cabeza. Estos pueden incluir destellos de luz, puntos ciegos u hormigueo en un lado de la cara o en su brazo o pierna.

Los medicamentos pueden ayudar a prevenir algunas migrañas y hacerlas menos dolorosas. Hable con su médico acerca de las diferentes opciones de tratamiento para la migraña si no puede encontrar alivio. Los medicamentos adecuados, combinados con remedios de autoayuda y cambios en el estilo de vida, pueden ayudar.

Los síntomas

Las migrañas a menudo comienzan en la infancia, la adolescencia o la edad adulta temprana. Las migrañas pueden progresar en cuatro etapas: pródromo, aura, dolor de cabeza y postdrome, aunque es posible que no experimentes todas las etapas.

Pródromo

Uno o dos días antes de una migraña, es posible que note cambios sutiles que adviertan de una migraña futura, que incluyen:

-Estreñimiento

-Cambios de humor, de la depresión a la euforia.
-Los antojos de alimentos
-Rigidez en el cuello
-Aumento de sed y micción.
-Bostezos frecuentes
-Aura
-El aura puede ocurrir antes o durante las migrañas. La mayoría de las personas experimentan migrañas sin aura.

Las auras son síntomas del sistema nervioso. Por lo general, son trastornos visuales, como destellos de luz u ondulados, visión en zigzag.

A veces, las auras también pueden ser sensaciones conmovedoras (sensoriales), movimiento (motor) o trastornos del habla (verbales). Sus músculos pueden debilitarse, o puede sentir como si alguien lo estuviera tocando.

Cada uno de estos síntomas generalmente comienza gradualmente, se acumula durante varios minutos y dura entre 20 y 60 minutos. Ejemplos de aura de migraña incluyen:

-Fenómenos visuales, como ver varias formas, puntos brillantes o destellos de luz.
-Pérdida de la visión
-Sensaciones de alfileres y agujas en un brazo o pierna.
-Debilidad o adormecimiento en la cara o en un lado del cuerpo.
-Dificultad para hablar
-Escuchar ruidos o música
-Tirones incontrolables u otros movimientos
-A veces, una migraña con aura puede estar asociada con debilidad de las extremidades (migraña hemipléjica).

Ataque

Una migraña por lo general dura de cuatro a 72 horas si no se trata. La frecuencia con la que ocurren los dolores de cabeza varía de persona a persona. Las migrañas pueden ser raras, o atacar varias veces al mes. Durante una migraña, puede experimentar:

-Dolor en un lado o ambos lados de su cabeza
-Dolor que se siente palpitante o pulsante
-Sensibilidad a la luz, sonidos y, a veces, olores y tacto.
-Náuseas y vómitos
-Visión borrosa
-Mareo, a veces seguido de desmayos
-Post-drome
La fase final, conocida como postdrome, ocurre después de un ataque de migraña. Puede sentirse agotado y lavado, mientras que algunas personas se sienten eufóricas. Durante aproximadamente 24 horas, también puede experimentar:

-Confusión
-Mal humor
-Mareo
-Debilidad
-Sensibilidad a la luz y al sonido.

Cuando ver a un doctor

Las migrañas a menudo no se diagnostican ni se tratan. Si experimenta regularmente signos y síntomas de ataques de migraña, lleve un registro de sus ataques y cómo los trató. Luego haga una cita con su médico para hablar sobre sus dolores de cabeza.

Incluso si tiene antecedentes de dolores de cabeza, consulte a su médico si el patrón cambia o si sus dolores de cabeza de repente se sienten diferentes.

Consulte a su médico de inmediato o vaya a la sala de emergencias si tiene alguno de los siguientes signos y síntomas, que pueden indicar un problema médico más grave:

-Un dolor de cabeza severo y abrupto como un trueno.
-Dolor de cabeza con fiebre, rigidez en el cuello, confusión mental, convulsiones, visión doble, debilidad, entumecimiento o dificultad para hablar
-Dolor de cabeza después de una lesión en la cabeza, especialmente si el dolor de cabeza empeora
-Un dolor de cabeza crónico que empeora después de la tos, el esfuerzo, la tensión o un movimiento repentino
-Nuevo dolor de cabeza si tienes más de 50 años.

Causas

Aunque las causas de la migraña no están claros, los factores genéticos y ambientales parecen jugar un papel importante.

Las migrañas pueden ser causadas por cambios en el tronco cerebral y sus interacciones con el nervio trigémino, una vía importante para el dolor.

Los desequilibrios en las sustancias químicas del cerebro, incluida la serotonina, que ayuda a regular el dolor en el sistema nervioso, también pueden estar involucrados. Los investigadores aún están estudiando el papel de la serotonina en las migrañas.

Los niveles de serotonina caen durante los ataques de migraña. Esto puede hacer que su nervio trigémino libere sustancias llamadas neuropéptidos, que viajan a la cubierta externa de su cerebro (meninges). El resultado es dolor de migraña. Otros neurotransmisores juegan un papel en el dolor de la migraña, incluido el péptido relacionado con el gen de la calcitonina (CGRP).

Desencadenantes de migraña

Varios factores pueden desencadenar migrañas, incluyendo:

Cambios hormonales en la mujer. Las fluctuaciones en el estrógeno parecen desencadenar dolores de cabeza en muchas mujeres. Las mujeres con antecedentes de migrañas a menudo informan dolores de cabeza inmediatamente antes o durante sus periodos, cuando tienen una disminución importante de estrógeno.

Otros tienen una mayor tendencia a desarrollar migrañas durante el embarazo o la menopausia.

Los medicamentos hormonales, como los anticonceptivos orales y la terapia de reemplazo hormonal, también pueden empeorar las migrañas. Sin embargo, algunas mujeres encuentran que sus migrañas ocurren con menos frecuencia cuando toman estos medicamentos.

-Los alimentos Los quesos añejos, los alimentos salados y los procesados ​​pueden desencadenar migrañas. Saltar comidas o ayunar también puede desencadenar ataques.
-Aditivos alimentarios. El edulcorante aspartame y el glutamato monosódico conservador (MSG), que se encuentran en muchos alimentos, pueden desencadenar migrañas.
-Las bebidas El alcohol, especialmente el vino, y las bebidas altamente cafeinadas pueden desencadenar migrañas.
-Estrés. El estrés en el trabajo o en el hogar puede causar migrañas.
-Estímulo sensorial. Las luces brillantes y el resplandor del sol pueden provocar migrañas, al igual que los sonidos fuertes. -Los olores fuertes, como perfumes, diluyentes de pintura, humo de segunda mano y otros, pueden desencadenar migrañas en algunas personas.
-Cambios en el patrón de vigilia-sueño. Perder el sueño o dormir demasiado puede desencadenar migrañas en algunas personas, al igual que el jet lag.
-Factores físicos. El esfuerzo físico intenso, incluida la actividad sexual, puede provocar migrañas.
-Cambios en el medio ambiente. Un cambio en el clima o la presión barométrica puede provocar una migraña.
-Medicamentos Los anticonceptivos orales y los vasodilatadores, como la nitroglicerina, pueden agravar las migrañas.
-Factores de riesgo
-Varios factores lo hacen más propenso a tener migrañas, que incluyen:

Historia familiar. Si tienes un miembro de la familia con migrañas, tienes una buena posibilidad de desarrollarlos también.
Años. Las migrañas pueden comenzar a cualquier edad, aunque la primera ocurre con frecuencia durante la adolescencia. Las migrañas tienden a alcanzar su punto máximo durante los 30 años, y gradualmente se vuelven menos graves y menos frecuentes en las siguientes décadas.
Sexo. Las mujeres tienen tres veces más probabilidades de tener migrañas. Los dolores de cabeza tienden a afectar a los niños más que a las niñas durante la infancia, pero en el momento de la pubertad y más allá, más niñas se ven afectadas.
Cambios hormonales. Si usted es una mujer que tiene migrañas, es posible que sus dolores de cabeza comiencen justo antes o poco después del inicio de la menstruación.

También pueden cambiar durante el embarazo o la menopausia. Las migrañas generalmente mejoran después de la menopausia.

Algunas mujeres informan que los ataques de migraña comienzan durante el embarazo, o que sus ataques empeoran. Para muchos, los ataques mejoraron o no se produjeron en etapas posteriores del embarazo. Las migrañas a menudo regresan durante el posparto.

Complicaciones

A veces, sus esfuerzos para controlar su dolor de migraña causan problemas, como:

Problemas abdominales. Ciertos analgésicos llamados antiinflamatorios no esteroides (AINE), como el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros), pueden causar dolor abdominal, sangrado, úlceras y otras complicaciones, especialmente si se toman en grandes dosis o por un período prolongado .
Dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos. Tomar medicamentos de venta libre o con receta para el dolor de cabeza más de 10 días al mes durante tres meses o en dosis altas puede desencadenar graves dolores de cabeza por uso excesivo de medicamentos.

Los dolores de cabeza por el uso excesivo de medicamentos ocurren cuando los medicamentos dejan de aliviar el dolor y comienzan a causar dolores de cabeza. A continuación, utiliza más medicamentos para el dolor, que continúa el ciclo.

Sindrome de serotonina. El síndrome de serotonina es una condición rara que puede poner en peligro la vida y ocurre cuando su cuerpo tiene una cantidad excesiva de la sustancia química del sistema nervioso llamada serotonina.

Si bien el riesgo se considera extremadamente bajo, tomar medicamentos para la migraña llamados triptanos y antidepresivos conocidos como inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina (ISRS) o inhibidores de la recaptación de serotonina y norepinefrina (IRSN) puede aumentar el riesgo de síndrome de serotonina. Estos medicamentos aumentan naturalmente los niveles de serotonina, y es posible que combinarlos podría causar niveles demasiado altos.

Los triptanos y los SSRI o SNRI pueden usarse juntos, pero es importante estar atento a los posibles síntomas del síndrome de serotonina, como cambios en la cognición, el comportamiento y el control muscular (como sacudidas involuntarias).

Los triptanos incluyen medicamentos como el sumatriptán (Imitrex) o el zolmitriptán (Zomig). Algunos ISRS comunes incluyen sertralina (Zoloft), fluoxetina (Sarafem, Prozac) y paroxetina (Paxil). Los SNRI incluyen duloxetina (Cymbalta) y venlafaxina (Effexor XR).

Además, algunas personas experimentan complicaciones de migrañas como:

La migraña crónica. Si su migraña dura 15 días o más al mes durante más de tres meses, tiene migraña crónica.
Estado migrañoso. Las personas con esta complicación tienen ataques de migraña severos que duran más de tres días.

Aura persistente sin infarto. Por lo general, el aura desaparece después del ataque de migraña, pero a veces dura más de una semana después. Un aura persistente puede tener síntomas similares al sangrado en el cerebro (accidente cerebrovascular), pero sin signos de sangrado en el cerebro, daño tisular u otros problemas.

Infarto migrañoso. Los síntomas del aura que duran más de una hora pueden indicar una pérdida de suministro de sangre a un área del cerebro (accidente cerebrovascular) y deben evaluarse. Los médicos pueden realizar pruebas de neuroimagen para identificar sangrado en el cerebro.

Prevención

Hasta hace poco, los expertos recomendaban evitar los desencadenantes comunes de la migraña. Algunos desencadenantes no pueden evitarse, y la evitación no siempre es efectiva. Pero algunos de estos cambios en el estilo de vida y las estrategias de afrontamiento pueden ayudarlo a reducir la cantidad y la gravedad de sus migrañas:

-Estimulación del nervio supraorbital transcutáneo (t-SNS). Este dispositivo (Cefaly), similar a una diadema con electrodos adjuntos, fue aprobado recientemente por la Administración de Drogas y Alimentos como una terapia preventiva para las migrañas. En la investigación, los que utilizaron el dispositivo experimentaron menos migrañas.
-Aprende a hacer frente. Investigaciones recientes muestran que una estrategia llamada Aprender a sobrellevar la enfermedad (LTC) puede ayudar a prevenir las migrañas. En esta práctica, usted se expone gradualmente a los factores desencadenantes del dolor de cabeza para ayudar a desensibilizarlo. LTC también se puede combinar con terapia cognitiva conductual. Se necesita más investigación para comprender mejor la eficacia de LTC .
-Crea un horario diario consistente. Establezca una rutina diaria con patrones de sueño regulares y comidas regulares. Además, trata de controlar el estrés.
-Hacer ejercicio regularmente. El ejercicio aeróbico regular reduce la tensión y puede ayudar a prevenir las migrañas. Si su médico está de acuerdo, elija cualquier ejercicio aeróbico que disfrute, como caminar, nadar y montar en bicicleta. Sin embargo, caliente lentamente, porque el ejercicio repentino e intenso puede causar dolores de cabeza. El ejercicio regular también puede ayudarlo a perder peso o mantener un peso corporal saludable, y se piensa que la obesidad es un factor en las migrañas.

Reducir los efectos del estrógeno. Si usted es una mujer que tiene migrañas y el estrógeno parece desencadenarse o empeorar sus dolores de cabeza, es posible que desee evitar o reducir los medicamentos que toma que contienen estrógeno.
Estos medicamentos incluyen píldoras anticonceptivas y terapia de reemplazo hormonal. Hable con su médico acerca de las alternativas o dosis adecuadas para usted.

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