La relación entre el alcohol y la salud

Acerca de sus efectos en la salud

La Internet está llena de mensajes mixtos sobre el alcohol.

Por un lado, las cantidades moderadas se han vinculado a los beneficios para la salud.

Por otro lado, es adictivo y altamente tóxico, especialmente cuando bebes demasiado.

La verdad es que los efectos del alcohol en la salud varían entre los individuos y dependen de la cantidad y el tipo de alcohol consumido.

Este artículo discute cómo el alcohol afecta su salud.

¿Qué es el alcohol?

El principal ingrediente psicoactivo en las bebidas alcohólicas es el etanol.

Generalmente conocido como «alcohol», el etanol es la sustancia que lo emborracha.

Es producido por levaduras que digieren el azúcar en ciertos alimentos ricos en carbohidratos, como las uvas , que se usan para hacer vino, o los granos , que se usan para hacer cerveza.

El alcohol es una de las sustancias psicoactivas más populares del mundo. Puede tener efectos poderosos en su estado de ánimo y estado mental.

Al reducir la timidez y la timidez, el alcohol puede alentar a las personas a actuar sin inhibiciones. Al mismo tiempo, afecta el juicio y promueve el comportamiento que las personas pueden terminar lamentando

Algunas personas beben pequeñas cantidades a la vez, mientras que otras tienden a beber en exceso. Beber en exceso implica beber grandes cantidades a la vez para emborracharse.

El papel de tu hígado

Su hígado es un órgano notable con cientos de funciones esenciales.

Una de sus funciones principales es neutralizar varias sustancias tóxicas que consume. Por esta razón, su hígado es particularmente vulnerable al daño por el consumo de alcohol.

Las enfermedades hepáticas causadas por el consumo de alcohol se conocen colectivamente como enfermedades hepáticas alcohólicas.

El primero de estos en aparecer es el hígado graso , caracterizado por un aumento de grasa dentro de las células hepáticas.

El 90% de las personas que beben más de una media onza (15 ml) de alcohol por día se desarrolla gradualmente en el hígado graso y generalmente es asintomático y totalmente reversible.

En personas que beben mucho, el consumo excesivo de alcohol puede inflamar su hígado. En el peor de los casos, las células hepáticas mueren y se reemplazan con tejido cicatricial, lo que lleva a una afección grave llamada cirrosis.

La cirrosis es irreversible y se asocia con muchos problemas de salud graves. En la cirrosis avanzada, un trasplante de hígado puede ser la única opción.

Impacto en tu cerebro

El consumo excesivo de alcohol puede tener numerosos efectos adversos en su cerebro.

El etanol reduce la comunicación entre las células del cerebro, un efecto a corto plazo responsable de muchos de los síntomas de estar ebrio.

El consumo excesivo de alcohol puede llevar incluso a un apagón, un fenómeno caracterizado por la pérdida de memoria o amnesia durante un episodio de consumo excesivo de alcohol.

Estos efectos son solo temporales, pero el abuso crónico de alcohol puede causar cambios permanentes en su cerebro, lo que a menudo conduce a una función cerebral dañada.

Debido a que su cerebro es muy sensible al daño, el abuso crónico de alcohol puede aumentar su riesgo de demencia y causar una contracción cerebral en adultos de mediana edad y mayores .

En los peores escenarios, el daño cerebral severo inducido por el alcohol puede afectar la capacidad de las personas para llevar una vida independiente.

Por el contrario, beber moderadamente se ha relacionado con un riesgo reducido de demencia , especialmente en adultos mayores.

En los peores escenarios, el daño cerebral severo inducido por el alcohol puede afectar la capacidad de las personas para llevar una vida independiente.

Por el contrario, beber moderadamente se ha relacionado con un riesgo reducido de demencia , especialmente en adultos mayores.

Depresión

El consumo de alcohol y la depresión están asociados de manera estrecha pero compleja.

Si bien el consumo de alcohol y la depresión parecen aumentar el riesgo mutuo al mismo tiempo, el abuso del alcohol puede ser el factor causal más fuerte.

Muchas personas que enfrentan ansiedad y depresión beben intencionalmente para reducir el estrés y mejorar el estado de ánimo. Si bien beber puede proporcionar algunas horas de alivio, empeorará su salud mental en general y provocará un círculo vicioso.

De hecho, como el consumo excesivo de alcohol es una causa importante de depresión en algunas personas, el tratamiento del abuso de alcohol subyacente conduce a grandes mejoras.

Peso corporal

La obesidad es un grave problema de salud.

El alcohol es el segundo nutriente más rico en calorías después de la grasa: contiene aproximadamente 7 calorías por gramo.

La cerveza tiene un número similar de calorías que los refrescos azucarados , onza por onza, mientras que el vino tinto tiene el doble.

Sin embargo, los estudios que investigan la relación entre el alcohol y el peso han proporcionado resultados inconsistentes.

Parece que los hábitos y preferencias de bebida pueden jugar un papel.

Por ejemplo, el consumo moderado de alcohol está relacionado con un aumento de peso reducido, mientras que el consumo excesivo de alcohol está relacionado con un aumento de peso aumentado ( 32 , 33 , 34 ).

De hecho, mientras que beber cerveza regularmente puede causar aumento de peso, el consumo de vino puede causar pérdida de peso.

La salud del corazón

La enfermedad cardíaca es la principal causa de muerte en la sociedad moderna.

Es una amplia categoría de enfermedades, las más comunes son los ataques cardíacos y los accidentes cerebrovasculares.

La relación entre el alcohol y la enfermedad cardíaca es compleja y depende de varios factores.

El consumo de alcohol de leve a moderado está relacionado con un riesgo reducido de enfermedad cardíaca, mientras que el consumo excesivo de alcohol parece aumentar el riesgo .

Hay varias razones posibles para los efectos beneficiosos de beber moderadamente.

El consumo moderado de alcohol puede:

Aumente el colesterol HDL «bueno» en el torrente sanguíneo.
Disminuir la presión arterial, un factor de riesgo importante para la enfermedad cardíaca.
Reduzca la concentración de fibrinógeno en la sangre, una sustancia que contribuye a los coágulos de sangre.
Reduzca el riesgo de diabetes, otro factor de riesgo importante para la enfermedad cardíaca.
Reducir el estrés y la ansiedad temporalmente.

Diabetes tipo 2

La diabetes tipo 2 afecta a alrededor del 8% de la población mundial.

Caracterizada por un nivel anormalmente alto de azúcar en la sangre, la diabetes tipo 2 es causada por una reducción en la absorción de glucosa o azúcar en la sangre de sus células, un fenómeno conocido como resistencia a la insulina .

Beber alcohol con moderación parece reducir la resistencia a la insulina, combatiendo los principales síntomas de la diabetes.

Como resultado, el consumo de alcohol en las comidas puede reducir el aumento del azúcar en la sangre en un 16–37% más que el agua . El azúcar en la sangre entre las comidas, conocido como glucemia en ayunas, también puede disminuir.

De hecho, su riesgo general de diabetes tiende a disminuir con el consumo moderado de alcohol. Sin embargo, cuando se trata de beber en exceso y beber en exceso, su riesgo aumenta.

Cáncer

Sobre la base de extensas revisiones de estudios de investigación, existe un fuerte consenso científico de una asociación entre el consumo de alcohol y varios tipos de cáncer. En su Informe sobre Carcinógenos, el Programa Nacional de Toxicología del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. Indica el consumo de bebidas alcohólicas como un carcinógeno humano conocido.

La evidencia de la investigación indica que cuanto más alcohol bebe una persona, en particular cuanto más alcohol bebe regularmente con el tiempo, mayor será su riesgo de desarrollar un cáncer asociado con el alcohol.

Según los datos de 2009, aproximadamente el 3,5 por ciento de todas las muertes por cáncer en los Estados Unidos (aproximadamente 19,500 muertes) estaban relacionadas con el alcohol.

Han surgido patrones claros entre el consumo de alcohol y el desarrollo de los siguientes tipos de cáncer:

Cáncer de cabeza y cuello :

el consumo de alcohol es un factor de riesgo importante para ciertos cánceres de cabeza y cuello, particularmente los cánceres de la cavidad oral (excluyendo los labios), la faringe (garganta) y la laringe (caja de la voz).

Las personas que consumen 50 o más gramos de alcohol por día (aproximadamente 3.5 o más bebidas por día) tienen un riesgo al menos de dos a tres veces mayor de desarrollar estos cánceres que los que no beben. Además, los riesgos de estos cánceres son sustancialmente mayores entre las personas que consumen esta cantidad de alcohol y también consumen tabaco.

Cáncer de esófago :

el consumo de alcohol es un factor de riesgo importante para un tipo particular de cáncer de esófago llamado carcinoma de células escamosas de esófago.

Además, se ha encontrado que las personas que heredan una deficiencia en una enzima que metaboliza el alcohol tienen un riesgo sustancialmente mayor de carcinoma de células escamosas esofágico relacionado con el alcohol.

-Cáncer de hígado :

el consumo de alcohol es un factor de riesgo independiente y una causa principal de cáncer de hígado (carcinoma hepatocelular). (La infección crónica con el virus de la hepatitis B y el virus de la hepatitis C son las otras causas principales del cáncer de hígado).

-Cáncer de mama :

más de 100 estudios epidemiológicos han analizado la asociación entre el consumo de alcohol y el riesgo de cáncer de mama en las mujeres. Estos estudios han encontrado constantemente un mayor riesgo de cáncer de mama asociado con el aumento de la ingesta de alcohol.

Un metaanálisis de 53 de estos estudios (que incluyó un total de 58,000 mujeres con cáncer de mama) mostró que las mujeres que bebían más de 45 gramos de alcohol por día (aproximadamente tres bebidas) tenían un riesgo 1.5 veces mayor de desarrollar cáncer de mama como no bebedores (Un riesgo ligeramente mayor).

El riesgo de cáncer de mama fue mayor en todos los niveles de consumo de alcohol: por cada 10 gramos de alcohol consumido por día (un poco menos de una bebida), los investigadores observaron un pequeño aumento (7 por ciento) en el riesgo de cáncer de mama.

El estudio Million Women Study en el Reino Unido (que incluyó a más de 28,000 mujeres con cáncer de mama) proporcionó una estimación más reciente, y un poco más alta, del riesgo de cáncer de mama a niveles bajos a moderados de consumo de alcohol: cada 10 gramos de alcohol consumidos por día se asoció con un aumento del 12 por ciento en el riesgo de cáncer de mama.

-Cáncer colorrectal:

el consumo de alcohol se asocia con un aumento moderado del riesgo de cáncer de colon y recto. Un metanálisis de 57 estudios de cohortes y casos y controles que examinaron la asociación entre el consumo de alcohol y el riesgo de cáncer colorrectal mostró que las personas que bebían regularmente 50 o más gramos de alcohol por día (aproximadamente 3.5 bebidas) tenían 1.5 veces el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal como no bebedores o bebedores ocasionales. Por cada 10 gramos de alcohol consumido por día, hubo un pequeño aumento (7 por ciento) en el riesgo de cáncer colorrectal.

Sistema inmunológico:

beber demasiado puede debilitar su sistema inmunológico, haciendo que su cuerpo sea un objetivo mucho más fácil para la enfermedad. Los bebedores crónicos son más propensos a contraer enfermedades como la neumonía y la tuberculosis que las personas que no beben demasiado.

Beber mucho en una sola ocasión ralentiza la capacidad de su cuerpo para protegerse de las infecciones, incluso hasta 24 horas después de emborracharse.

Fuente: Instituto  nacional del alcohol y el alcoholismo

Embarazo

El consumo excesivo de alcohol al principio del embarazo es particularmente peligroso para el bebé en desarrollo.

De hecho, puede tener efectos adversos sobre el desarrollo, el crecimiento, la inteligencia y el comportamiento, que pueden afectar al niño por el resto de su vida.

Los estudios sugieren que el consumo ligero y moderado de alcohol puede reducir el riesgo de muerte prematura, especialmente en las sociedades occidentales.

Al mismo tiempo, el abuso del alcohol es la tercera causa principal de muerte prevenible en los EE. UU., Ya que es un factor importante en las enfermedades crónicas, los accidentes, los accidentes de tránsito y los problemas sociales .

Peligros de la adicción

Algunas personas se vuelven adictas a los efectos del alcohol, una condición conocida como dependencia del alcohol o alcoholismo.

Se estima que un 12% de los estadounidenses han dependido del alcohol en algún momento de su vida.

La dependencia del alcohol es una de las principales causas del abuso de alcohol y la discapacidad en los EE. UU. Y un fuerte factor de riesgo para varias enfermedades.

Numerosos factores pueden predisponer a las personas a beber de manera problemática, como los antecedentes familiares, el entorno social, la salud mental y la genética.

Existen muchos subtipos diferentes de dependencia del alcohol, caracterizados por antojos de alcohol, incapacidad para abstenerse o pérdida del autocontrol al beber.

Como regla general, si el alcohol afecta negativamente su calidad de vida, es posible que tenga un problema con la dependencia del alcohol o con el alcoholismo.

El abuso crónico de alcohol puede tener efectos catastróficos para la salud, que afectan a todo el cuerpo y causan una variedad de problemas de salud.

Por ejemplo, puede causar daño hepático, incluyendo cirrosis, daño cerebral, insuficiencia cardíaca, diabetes, cáncer e infecciones.

Si usted es un gran bebedor, seguir una dieta saludable y una rutina de ejercicios debe ser la menor de sus preocupaciones.

Tener su consumo de alcohol bajo control, o abstenerse por completo, debe ser su primera prioridad.

¿Qué tipo de bebida alcohólica es mejor?

Lo que bebes importa menos que cuánto bebas.

Sin embargo, algunas bebidas alcohólicas son mejores que otras.

El vino tinto parece ser particularmente beneficioso porque es muy alto en antioxidantes saludables .

De hecho, el vino tinto está vinculado a más beneficios para la salud que cualquier otra bebida alcohólica.

Dicho esto, consumir grandes cantidades no proporciona mayores beneficios para la salud. El consumo excesivo de alcohol causa problemas de salud, independientemente del tipo de bebida.

¿Cuánto es demasiado?

Las recomendaciones para el consumo de alcohol generalmente se basan en la cantidad de bebidas estándar por día.

El problema es que la mayoría de las personas no tienen idea de lo que califica como una «bebida estándar». Para empeorar las cosas, la definición oficial de una bebida estándar difiere entre países.

En los EE. UU., Una bebida estándar es cualquier bebida que contenga 0,6 onzas líquidas (14 gramos) de alcohol puro (etanol).

Beber moderadamente se define como una bebida estándar por día para mujeres y dos para hombres, mientras que beber en exceso se define como más de tres bebidas por día para mujeres y cuatro para hombre.

Los patrones de bebida también son importantes. El consumo excesivo de alcohol es una forma de abuso de alcohol y puede causar daño.

La línea de fondo

Al final del día, los efectos del alcohol varían desde un impacto positivo en su bienestar hasta una catástrofe para la salud.

Beber pequeñas cantidades, especialmente de vino tinto, está relacionado con varios beneficios para la salud.

Por otro lado, el abuso del alcohol y la adicción al alcohol están relacionados con graves efectos negativos en la salud física y mental.

Si te gusta el alcohol y no te emborrachas, no hay ninguna razón convincente para evitarlo. Solo tenga en cuenta que su riesgo de cáncer puede aumentar, independientemente de cuánto esté bebiendo.

Sin embargo, si tiende a beber en exceso o nota que el alcohol causa problemas en su vida, debe evitarlo tanto como sea posible.

Debido a que el impacto del alcohol depende completamente del individuo, es bueno para algunos y desastroso para otros.

Los genes juegan un papel importante

Los estudios de gemelos, familiares y de adopción han establecido firmemente que la genética juega un papel importante en la determinación de las preferencias de un individuo por el alcohol y su probabilidad de desarrollar alcoholismo. Está influenciada por varios genes que interactúan entre sí y con factores ambientales.

También hay algunas pruebas de que los genes influyen en cómo el alcohol afecta el sistema cardiovascular. Una enzima llamada alcohol deshidrogenasa ayuda a metabolizar el alcohol.

Una variante de esta enzima, llamada alcohol deshidrogenasa tipo 1C (ADH1C), tiene dos funciones. Uno descompone rápidamente el alcohol y el otro lo hace más lentamente.

Los bebedores moderados que tienen dos copias del gen para la enzima de acción lenta tienen un riesgo mucho más bajo de enfermedad cardiovascular que los bebedores moderados que tienen dos genes para la enzima de acción rápida.
Los que tienen un gen para la enzima de acción lenta y otro para la enzima más rápida se encuentran en el medio.

Es posible que la enzima de acción rápida descomponga el alcohol antes de que pueda tener un efecto beneficioso sobre el HDL y los factores de coagulación.

Curiosamente, estas diferencias en el gen ADH1C no influyen en el riesgo de enfermedad cardíaca entre las personas que no beben alcohol. Esto agrega una fuerte evidencia indirecta de que el alcohol mismo reduce el riesgo de enfermedad cardíaca.

¿Qué dicen los estudios recientes acerca de la relación del alcohol y la salud?

Un nuevo análisis del impacto global del alcohol en las lesiones y enfermedades concluyó que incluso el consumo moderado de alcohol no es seguro para la salud.

Recientemente publicado en The Lancet , el estudio descubrió que el alcohol era el séptimo factor de riesgo principal de muerte prematura en 2016 y que contribuía a 2,8 millones de muertes en todo el mundo: el 2,2% de todas las muertes de mujeres y el 6,8% de todas las muertes de hombres ese año.

Según el estudio, en comparación con las personas que no beben alcohol, las personas que tomaban una bebida por día tenían un riesgo 0.5% mayor de desarrollar uno de los 23 problemas de salud relacionados con el alcohol, que iban desde lesiones viales hasta cáncer de mama y tuberculosis .

Esto equivale a aproximadamente cuatro muertes adicionales por cada 100,000 personas por año en todo el mundo, pero los riesgos aumentan con cada bebida diaria consumida.

Aquellos que tomaron cinco bebidas por día aumentaron el riesgo de problemas de salud en un 37% en comparación con los que no bebían.

Si bien los autores sugirieron que estos riesgos superan cualquier beneficio potencial para la salud del consumo moderado de alcohol, Walter Willett , profesor de epidemiología y nutrición en la Escuela de Salud Pública THard de Harvard, dijo que no está convencido.

Le dijo a Time en un artículo del 24 de agosto de 2018 que, si bien «no hay dudas» de que el consumo excesivo de alcohol es perjudicial, hay muchos datos que respaldan los beneficios del consumo moderado de alcohol. También dijo que es engañoso agrupar al mundo entero al evaluar el riesgo del alcohol. «Nuestras decisiones sobre el consumo de alcohol en los Estados Unidos no deben verse influenciadas por lo que el alcohol hace a la tuberculosis», dijo.

Willett agregó que hay riesgos y beneficios del consumo de alcohol y dijo que es «importante tener la mejor información sobre todos esos y tomar algunas decisiones personales, y también involucrar al proveedor de atención médica en ese proceso».

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