¿Qué es la intoxicación alimentaria?

Si alguna vez ha tenido una intoxicación alimentaria , probablemente tuvo una buena idea de lo que era antes de hablar con su médico. Es difícil pasar por alto los síntomas principales: calambres estomacales , vómitos y diarrea . Pueden pegarle unas horas o uno o dos días después de comer los alimentos que causaron el problema.

Sus síntomas generalmente pasan en unos pocos días o incluso en pocas horas. Pero si su malestar no desaparece, es posible que deba revisarse y averiguar exactamente qué lo enfermó. También debe consultar a un médico si, junto con otros síntomas, tiene fiebre alta , sangre en las heces, se siente deshidratado o no puede retener ningún alimento o líquido.

Es posible que su médico pueda decirle qué lo causó después de realizar pruebas. Pero no siempre son necesarios y no confirman todos los casos.

¿Qué es ?

Las enfermedades transmitidas por los alimentos, más comúnmente conocidas como intoxicación por alimentos, son el resultado de comer alimentos contaminados, en mal estado o tóxicos. Los síntomas más comunes de intoxicación alimentaria incluyen náuseas , vómitos y diarrea.

Aunque es bastante incómodo, la intoxicación alimentaria no es inusual. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) , 1 de cada 6 estadounidenses contraerá algún tipo de intoxicación alimentaria cada año.

Síntomas

Si tiene una intoxicación alimentaria, es probable que no pase desapercibida. Los síntomas pueden variar dependiendo de la fuente de la infección. El tiempo que tardan en aparecer los síntomas también depende de la fuente de la infección, pero puede variar desde una hora hasta 28 días. Los casos comunes de intoxicación alimentaria generalmente incluirán al menos tres de los siguientes síntomas:

-calambres abdominales
-Diarrea
-vomitar
-pérdida de apetito
-fiebre leve
-debilidad
-náusea
-dolores de cabeza
-Los síntomas de una intoxicación alimentaria potencialmente mortal incluyen:

Diarrea persistiendo por más de tres días.

-fiebre mayor a 101.5 ° F
-dificultad para ver o hablar
-Síntomas de deshidratación severa , que pueden incluir boca seca. , pasar poca o nada de orina y -dificultad para retener los líquidos
-orina sangrienta
-Si experimenta alguno de estos síntomas, debe comunicarse con su médico inmediatamente.

¿Podría ser otra cosa?

Una serie de otras afecciones pueden llevar a muchos de los mismos síntomas de intoxicación alimentaria . La más común es la gastroenteritis , que es causada por un virus. Otros incluyen problemas de la vesícula biliar , pancreatitis y enfermedad inflamatoria intestinal . Por lo tanto, descubrir si tiene una intoxicación alimentaria se trata tanto de la sincronización como de los síntomas en sí.

Pruebas para la intoxicación alimentaria

Si su enfermedad grave o complicada, su médico puede realizar algunas de las siguientes pruebas.

Los cultivos de heces son la prueba de laboratorio más común para la intoxicación alimentaria . Su médico puede ordenarle uno si tiene fiebre o dolor de estómago intenso junto con otros síntomas. También puede ordenar uno si tiene síntomas que persisten. Una muestra de sus heces puede ayudar a determinar si su enfermedad está relacionada con bacterias. Incluso puede revelar la «huella digital» del ADN del germen y qué antibióticos lo matarán. Los exámenes microscópicos de las heces pueden identificar parásitos. Las pruebas de heces no siempre son precisas y pueden demorar varios días en volver.

Se pueden ordenar exámenes de sangre si su médico cree que la infección se ha propagado a la sangre. Los análisis de sangre pueden detectar la bacteria Listeria monocytogenes y la hepatitis A virus. Los análisis de sangre específicos pueden determinar si está enfermo al detectar una inflamación y signos de deshidratación.

Las heces o los análisis de sangre pueden detectar toxinas, como el botulismo , que pueden ser mortales.

En los casos de intoxicación alimentaria, a menudo no se utilizan pruebas de imagen , como las imágenes por resonancia magnética y las tomografías computarizadas. Pero pueden ayudar a descartar otras causas para sus síntomas.

Qué hacer

La mayoría de las personas con intoxicación alimentaria se recuperan en casa y no necesitan ningún tratamiento específico, aunque hay algunas situaciones en las que debería consultar a su médico de cabecera para obtener consejos (consulte a continuación).

Hasta que se sienta mejor, debe descansar y tomar líquidos para prevenir la deshidratación . Trate de beber mucha agua, incluso si solo puede tomarla.

Coma cuando tenga ganas, pero pruebe comidas pequeñas y ligeras al principio y consuma alimentos blandos, como tostadas, galletas, bananas y arroz, hasta que empiece a sentirse mejor.

Las soluciones de rehidratación oral (SRO), que están disponibles en las farmacias, se recomiendan para las personas más vulnerables, como los ancianos y las personas con otra afección médica.

Cuándo ver a tu médico de cabecera

Debe comunicarse con su médico de cabecera si:

Si sus síntomas son graves, por ejemplo, si no puede retener líquidos debido a que está vomitando repetidamente
Sus síntomas no comienzan a mejorar después de unos días.
Tiene síntomas de deshidratación severa , como confusión, latidos rápidos del corazón, ojos hundidos y poca o ninguna orina.
-estas embarazada
-eres mayor de 60
-su bebé o niño pequeño ha sospechado de intoxicación alimentaria
-Tiene una afección subyacente a largo plazo, como enfermedad inflamatoria intestinal (EII), enfermedad de las válvulas cardíacas, diabetes o enfermedad renal.
-tiene un sistema inmunitario débil, por ejemplo, debido a medicamentos, tratamiento contra el cáncer o VIH
-En estas situaciones, su médico de cabecera puede enviar una muestra de heces para su análisis y recetar antibióticos , o pueden remitirlo al hospital para que lo puedan vigilar más de c

¿Qué causa la intoxicación alimentaria?

La mayoría de las intoxicaciones alimentarias pueden atribuirse a una de las siguientes tres causas principales:

Las bacterias

Causas comunes de intoxicación alimentaria
Su tratamiento depende en parte de lo que le provocó una intoxicación alimentaria y de lo enfermo que esté. Algunas de las causas, de la más común a la menos común en los Estados Unidos, son:

Norovirus : puede obtener este virus de frutas y verduras crudas. También puede obtener esto de los mariscos, como la langosta y las almejas, que provienen de agua contaminada. Los manipuladores de alimentos que tienen norovirus también pueden propagarlo al preparar comidas para los clientes.

Salmonella . Estas bacterias se pueden encontrar en carnes crudas o poco cocidas, huevos crudosy productos lácteos, como la leche.

Clostridium perfringens . Por lo general, un problema en los alimentos sin refrigerar durante demasiado tiempo, esto es común en carnes, guisos y salsas.

Campylobacter . Puede obtenerse de carne cruda o poco cocida, especialmente de pollo, así como de leche no pasteurizada y agua

Shigella . Con frecuencia, cuando alguien usa agua contaminada para limpiar los alimentos, se puede encontrar en los mariscos y en las frutas y verduras crudas listas para comer .

E. coli . Con frecuencia, obtienes este producto de carne de res poco hecha, especialmente de carne molida, así como de leche sin pasteurizar.

Giardia intestinalis . Este es un parásito que se encuentra en el agua corriente o en alimentos contaminados con heces.

Listeria . Menos común que otros en esta lista, puede obtenerlo de alimentos envasados, como hot dogs y fiambres, quesos suaves como brie, y frutas y verduras crudas. Las mujeres embarazadas deben tener mucho cuidado con la listeria, ya que puede causar un aborto espontáneo .

Los parásitos

La intoxicación alimentaria causada por parásitos no es tan común como la intoxicación alimentaria causada por bacterias, pero los parásitos que se propagan a través de los alimentos siguen siendo muy peligrosos. El toxoplasma es el parásito que se ve con mayor frecuencia en casos de intoxicación alimentaria. Se encuentra típicamente en cajas de arena para gatos. Los parásitos pueden vivir en su tracto digestivo sin ser detectados durante años. Sin embargo, las personas con sistemas inmunitarios debilitados y las mujeres embarazadas corren el riesgo de sufrir efectos secundarios graves si los parásitos se alojan en sus intestinos.

Virus

La intoxicación alimentaria también puede ser causada por un virus. El norovirus , también conocido como el virus de Norwalk, causa más de 19 millones de casos de intoxicación alimentaria cada año. En casos raros, puede ser fatal. El sapovirus, el rotavirus y el astrovirus provocan síntomas similares, pero son menos comunes. El virus de la hepatitis A es una condición grave que puede transmitirse a través de los alimentos.

¿Cómo se contaminan los alimentos?

Los patógenos se pueden encontrar en casi todos los alimentos que los humanos comen. Sin embargo, el calor de la cocción generalmente mata los patógenos en los alimentos antes de que lleguen a nuestro plato. Los alimentos que se consumen crudos son fuentes comunes de intoxicación por alimentos porque no pasan por el proceso de cocción.

Ocasionalmente, los alimentos entrarán en contacto con los organismos en la materia fecal. Esto ocurre más comúnmente cuando una persona que prepara la comida no se lava las manos antes de cocinar.

La carne , los huevos y los productos lácteos están frecuentemente contaminados. El agua también puede estar contaminada con organismos que causan enfermedades.

¿Quién está en riesgo de intoxicación alimentaria?

Cualquiera puede bajar con una intoxicación alimentaria. Estadísticamente hablando, casi todos sufrirán intoxicación alimentaria al menos una vez en sus vidas.

Hay algunas poblaciones que están en mayor riesgo que otras. Cualquier persona con un sistema inmunitario suprimido o una enfermedad autoinmune puede tener un mayor riesgo de infección y un mayor riesgo de complicaciones como resultado de una intoxicación por alimentos.

Según la Clínica Mayo , las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo porque sus cuerpos están enfrentando cambios en su metabolismo y sistema circulatorio durante el embarazo . Las personas de edad avanzada también enfrentan un mayor riesgo de contraer intoxicación por alimentos debido a que su sistema inmunológico puede no responder rápidamente a los organismos infecciosos.

Los niños también se consideran una población de riesgo porque sus sistemas inmunológicos no están tan desarrollados como los de los adultos. Los niños pequeños se ven más fácilmente afectados por la deshidratación provocada por los vómitos y la diarrea.

¿Cómo se diagnostica la intoxicación alimentaria?

Su médico puede ser capaz de diagnosticar el tipo de intoxicación alimentaria según sus síntomas. En casos severos, se pueden realizar análisis de sangre, análisis de heces y análisis de alimentos que ha comido para determinar cuál es el responsable de la intoxicación alimentaria. Su médico también puede usar una prueba de orina para evaluar si una persona está deshidratada como resultado de una intoxicación alimentaria.

Dieta

¿Qué es bueno comer cuando tienes una intoxicación alimentaria?
Es mejor dejar de consumir alimentos sólidos gradualmente hasta que hayan pasado los vómitos y la diarrea y, en cambio, volver a su dieta habitual al ingerir alimentos simples para digerir que sean insípidos y bajos en grasa, como:

-galletas saladas
-gelatina
-plátanos
-arroz
-harina de avena
-caldo de pollo
-papas suaves
-Vegetales hervidos
-jugos de frutas diluidos
-bebidas deportivas

¿Qué es malo comer cuando tienes una intoxicación alimentaria?

Para evitar que su estómago se altere más, trate de evitar los siguientes alimentos más difíciles de digerir, incluso si cree que se siente mejor:

-Productos lácteos, especialmente leche y quesos.
-alimentos grasos
-alimentos muy sazonados
-alimentos con alto contenido de azúcar
-comida picante
-comida frita

También debes evitar:

-cafeína (refrescos, bebidas energéticas, café)
-alcohol
-nicotina
-panorama

Si bien la intoxicación alimentaria es bastante incómoda, la buena noticia es que la mayoría de las personas se recuperan completamente en 48 horas. Obtenga más información sobre qué comer después de una intoxicación alimentaria.

La intoxicación alimentaria puede ser potencialmente mortal, sin embargo, los CDC dicen que esto es extremadamente raro.

¿Cómo se puede prevenir la intoxicación alimentaria?

La mejor manera de prevenir la intoxicación alimentaria es manejar sus alimentos de manera segura y evitar cualquier alimento que pueda ser peligroso.

Algunos alimentos tienen más probabilidades de causar intoxicación por la forma en que se producen y preparan. Carnes, aves, huevos y mariscos pueden albergar agentes infecciosos que se matan durante la cocción. Si estos alimentos se consumen crudos, no se cocinan adecuadamente o si las manos y las superficies no se limpian después del contacto, se puede producir una intoxicación alimentaria.

Otros alimentos que pueden causar intoxicación alimentaria incluyen:

-Sushi y otros productos de pescado que se sirven crudos o poco hechos.
-Carnes frías y perros calientes que no se calientan ni se cocinan.
-Carne molida , que puede contener carne de varios animales.
-Leche, queso y jugo sin pasteurizar.
-Frutas y verduras crudas, sin lavar.

Siempre lávese las manos antes de cocinar o comer alimentos. Asegúrese de que su comida esté debidamente sellada y almacenada. Cocer bien la carne y los huevos. Cualquier cosa que entre en contacto con productos crudos debe ser desinfectada antes de usarla para preparar otros alimentos. Asegúrese de lavar siempre las frutas y verduras antes de servir.

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