Todo lo que necesita saber sobre la psoriasis

¿Qué es la psoriasis?

La psoriasis es una enfermedad autoinmune crónica que causa la acumulación rápida de células de la piel. Esta acumulación de células provoca escamas en la superficie de la piel.

La inflamación y el enrojecimiento alrededor de la balanza son bastante comunes. Las escamas psoriásicas típicas son de color blanco plateado y se desarrollan en gruesas manchas rojas. A veces, estos parches se agrietarán y sangrarán.

La psoriasis es el resultado de un proceso de producción de piel acelerado. Por lo general, las células de la piel crecen profundamente en la piel y ascienden lentamente a la superficie. Eventualmente, se caen. El ciclo de vida típico de una célula cutánea es de un mes.

En personas con psoriasis, este proceso de producción puede ocurrir en solo unos días. Debido a esto, las células de la piel no tienen tiempo para caerse. Esta rápida sobreproducción conduce a la acumulación de células de la piel.

Las escamas típicamente se desarrollan en las articulaciones, tales como los codos y las rodillas. Pueden desarrollarse en cualquier parte del cuerpo, incluido el:

  • manos
  • pies
  • cuello
  • cuero cabelludo
  • cara
  • Los tipos menos comunes de psoriasis afectan las uñas, la boca y el área alrededor de los genitales.

Según la Academia Estadounidense de Dermatología (American Academy of Dermatology, AAD), alrededor de 7,5 millones de estadounidenses tienen psoriasis. Se asocia comúnmente con varias otras afecciones, que incluyen:

  • diabetes tipo 2
  • Enfermedad inflamatoria intestinal
  • enfermedad del corazón
  • artritis psoriásica

¿Cuáles son los diferentes tipos de psoriasis?

Hay cinco tipos de psoriasis:

  • Psoriasis en placas

La psoriasis en placa es el tipo más común de psoriasis. La DAA estima que alrededor del 80 por ciento de las personas con esta afección tienen psoriasis en placas. Provoca manchas rojas e inflamadas que cubren áreas de la piel. Estos parches a menudo están cubiertos con escamas o placas de plata blanquecina. Estas placas se encuentran comúnmente en los codos, las rodillas y el cuero cabelludo.

  • Psoriasis guttata

La psoriasis guttata es común en la infancia . Este tipo de psoriasis causa pequeñas manchas rosadas. Los sitios más comunes para la psoriasis guttata incluyen el torso, los brazos y las piernas. Estas manchas rara vez son gruesas o se levantan como la psoriasis en placas.

  • Psoriasis pustular

La psoriasis pustular es más común en adultos . Causa ampollas blancas llenas de pus y amplias áreas de piel inflamada y roja. La psoriasis pustular generalmente se localiza en áreas más pequeñas del cuerpo, como las manos o los pies, pero puede estar muy extendida.

  • Psoriasis inversa

La psoriasis inversa causa áreas brillantes de piel roja, brillante e inflamada. Los parches de psoriasis inversa se desarrollan debajo de las axilas o los senos, en la ingle o alrededor de los pliegues cutáneos en los genitales.

  • Psoriasis eritrodérmica

La psoriasis eritrodérmica es un tipo severo y muy raro de psoriasis. Esta forma a menudo cubre grandes secciones del cuerpo a la vez. La piel casi parece quemada por el sol. Las escamas que se desarrollan a menudo se desprenden en secciones u hojas grandes. No es raro que una persona con este tipo de psoriasis tenga fiebre o se enferme gravemente. Este tipo puede ser potencialmente mortal, por lo que las personas deben consultar a un médico de inmediato.

¿Cuales son los sintomas?

Los síntomas de la psoriasis difieren de persona a persona y dependen del tipo de psoriasis. Las áreas de psoriasis pueden ser tan pequeñas como unas pocas escamas en el cuero cabelludo o el codo, o cubrir la mayor parte del cuerpo.

Los síntomas más comunes de la psoriasis en placas incluyen:

  • parches de piel rojos, elevados e inflamados
  • escamas o placas de plata blanquecina en los parches rojos
  • piel seca que se puede agrietar y sangrar
  • dolor alrededor de parches
  • sensaciones de picor y ardor alrededor de parches
  • uñas gruesas y deshuesadas
  • articulaciones dolorosas e hinchadas

No todas las personas experimentarán todos estos síntomas. Algunas personas experimentarán síntomas completamente diferentes si tienen un tipo menos común de psoriasis.

La mayoría de las personas con psoriasis pasan por “ciclos” de síntomas. La condición puede causar síntomas severos durante unos días o semanas, y luego los síntomas pueden desaparecer y ser casi imperceptibles. Luego, en unas pocas semanas o si empeora por un desencadenante de psoriasis común, la condición puede reactivarse nuevamente. A veces, los síntomas de la psoriasis desaparecen por completo.

Cuando no tienes signos activos de la afección, es posible que estés en “remisión”. Eso no significa que la psoriasis no regrese, pero por ahora no tienes síntomas.

¿La psoriasis es contagiosa?

La psoriasis no es contagiosa. No puede pasar la condición de la piel de una persona a otra. Tocar una lesión psoriática en otra persona no hará que desarrolle la condición.

Es importante ser educado sobre la condición, ya que muchas personas piensan que la psoriasis es contagiosa.

¿Qué causa la psoriasis?

Los médicos no tienen claro qué causa la psoriasis. Sin embargo, gracias a décadas de investigación, tienen una idea general de dos factores clave: la genética y el sistema inmune.

  • Sistema inmune

La psoriasis es una enfermedad autoinmune. Las condiciones autoinmunes son el resultado de que el cuerpo se ataque a sí mismo. En el caso de la psoriasis, los glóbulos blancos conocidos como células T atacan erróneamente las células de la piel.

En un cuerpo típico, los glóbulos blancos se despliegan para atacar y destruir las bacterias invasoras y combatir las infecciones. Este ataque equivocado hace que el proceso de producción de células de la piel se acelere. La producción de células de la piel acelerada hace que las nuevas células de la piel se desarrollen demasiado rápido. Se empujan hacia la superficie de la piel, donde se acumulan.

Esto da como resultado las placas que están más comúnmente asociadas con la psoriasis. Los ataques a las células de la piel también causan que se desarrollen áreas rojas e inflamadas de la piel.

  • Genética

Algunas personas heredan genes que los hacen más propensos a desarrollar psoriasis. Si tiene un familiar directo con la condición de la piel, su riesgo de desarrollar psoriasis es mayor . Sin embargo, el porcentaje de personas que tienen psoriasis y una predisposición genética es pequeño. Aproximadamente del 2 al 3 por ciento de las personas con el gen desarrollan la enfermedad, de acuerdo con la National Psoriasis Foundation.

Diagnosticar la psoriasis

Dos pruebas o exámenes pueden ser necesarios para diagnosticar la psoriasis.

  • Examen físico

La mayoría de los médicos pueden hacer un diagnóstico con un simple examen físico. Los síntomas de la psoriasis son generalmente evidentes y fáciles de distinguir de otras afecciones que pueden causar síntomas similares.

Durante este examen, asegúrese de mostrarle a su médico todas las áreas de preocupación. Además, informe a su médico si algún familiar tiene la afección.

  • Biopsia

Si los síntomas no están claros o si su médico desea confirmar su sospecha de diagnóstico, es posible que tome una pequeña muestra de piel. Esto se conoce como una biopsia .

La piel será enviada a un laboratorio, donde será examinada bajo un microscopio. El examen puede diagnosticar el tipo de psoriasis que tiene. También puede descartar otros posibles trastornos o infecciones.

La mayoría de las biopsias se realizan en el consultorio de su médico el día de su cita. Es probable que su médico le inyecte un medicamento anestésico local para que la biopsia sea menos dolorosa. Luego enviarán la biopsia a un laboratorio para su análisis. Cuando los resultados regresen, su médico puede solicitar una cita para analizar los hallazgos y las opciones de tratamiento con usted.

Disparadores de la psoriasis: estrés, alcohol y más

Los “desencadenantes” externos pueden comenzar un nuevo ataque de psoriasis. Estos factores desencadenantes no son lo mismo para todos. También pueden cambiar con el tiempo para usted.

Los desencadenantes más comunes para la psoriasis incluyen:

  • Estrés

El estrés inusualmente alto puede desencadenar un brote. Si aprende a reducir y controlar su estrés, puede reducir y posiblemente prevenir los brotes.

  • Alcohol

El consumo excesivo de alcohol puede desencadenar brotes de psoriasis. Si usa alcohol en exceso, los brotes de psoriasis pueden ser más frecuentes. Reducir el consumo de alcohol es inteligente para algo más que solo tu piel también. Su médico puede ayudarlo a formar un plan para dejar de beber si necesita ayuda.

  • Lesión

Un accidente, un corte o un raspado pueden desencadenar un brote. Los disparos, las vacunas y las quemaduras solares también pueden desencadenar un nuevo brote.

  • Medicamentos

Algunos medicamentos se consideran desencadenantes de la psoriasis. Estos medicamentos incluyen:

  • litio
  • medicamentos antipalúdicos
  • medicamento para la presión arterial alta
  • Infección

La psoriasis es causada, al menos en parte, por el sistema inmune que ataca por error a las células sanas de la piel. Si estás enfermo o luchando contra una infección, tu sistema inmune entrará en una sobrecarga para combatir la infección. Esto podría comenzar otro brote de psoriasis. La faringitis estreptocócica es un desencadenante común.

Evite alimentos desencadenantes

  • La psoriasis causa inflamación. Ciertos alimentos también causan inflamación. Evitar esos alimentos podría mejorar los síntomas. Estos alimentos incluyen:
  • carne roja
  • azúcar refinada
  • alimentos procesados
  • productos lácteos
  • Beba menos alcohol
  • El consumo de alcohol puede aumentar los riesgos de un brote. Reduzca o abandone por completo. Si tiene un problema con el consumo de alcohol, su médico puede ayudarlo a formar un plan de tratamiento.

Considera tomar vitaminas

Algunos médicos prefieren una dieta rica en vitaminas a vitaminas en forma de píldora. Sin embargo, incluso los más saludables pueden necesitar ayuda para obtener los nutrientes adecuados. Pregúntele a su médico si debería tomar vitaminas como suplemento a su dieta.

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