Todo lo que necesitas saber sobre la enfermedad de Alzheimer

¿Qué es la enfermedad de Alzheimer?

La enfermedad de Alzheimer es una forma progresiva de demencia. La demencia es un término más amplio para afecciones causadas por lesiones cerebrales o enfermedades que afectan negativamente la memoria, el pensamiento y el comportamiento. Estos cambios interfieren con la vida diaria.

De acuerdo con la Asociación de Alzheimer, la enfermedad de Alzheimer representa del 60 al 80 por ciento de los casos de demencia. La mayoría de las personas con la enfermedad se diagnostican después de los 65 años. Si se diagnostica antes de esa fecha, generalmente se lo denomina enfermedad de Alzheimer de aparición temprana.

No existe una cura para el Alzheimer, pero existen tratamientos que pueden retrasar la progresión de la enfermedad. Aprenda más sobre los conceptos básicos de la enfermedad de Alzheimer.

Hechos del Alzheimer

Aunque muchas personas han oído hablar de la enfermedad de Alzheimer, algunas no están seguras de qué se trata. Aquí hay algunos hechos sobre esta condición:

  • El Alzheimer es una condición crónica crónica.
  • Sus síntomas aparecen gradualmente, y los efectos sobre el cerebro son degenerativos (causan una disminución lenta).
  • No existe una cura para el Alzheimer, pero el tratamiento puede ayudar a retrasar la progresión de la enfermedad y puede mejorar la calidad de vida.
  • Cualquiera puede contraer la enfermedad de Alzheimer, pero algunas personas corren un mayor riesgo de contraerla. Esto incluye a las personas mayores de 65 años y aquellas con un historial familiar de la condición.
  • El Alzheimer y la demencia no son lo mismo. La enfermedad de Alzheimer es un tipo de demencia.
  • No hay un solo resultado esperado para las personas con Alzheimer. Algunas personas viven mucho tiempo con daños cognitivos leves, mientras que otras experimentan un inicio más rápido de los síntomas y una progresión más rápida de la enfermedad.
  • El viaje de cada persona con la enfermedad de Alzheimer es diferente. Descubra más detalles sobre cómo el Alzheimer puede afectar a las personas.

Demencia vs. Alzheimer

Los términos “demencia” y “Alzheimer” a veces se usan indistintamente. Sin embargo, estas dos condiciones no son lo mismo. El Alzheimer es un tipo de demencia.

La demencia es un término más amplio para las afecciones con síntomas relacionados con la pérdida de la memoria, como el olvido y la confusión. La demencia incluye condiciones más específicas, como la enfermedad de Alzheimer, la enfermedad de Parkinson y otras.

Las causas, los síntomas y los tratamientos pueden ser diferentes para estas enfermedades. Obtenga más información sobre cómo la demencia y la enfermedad de Alzheimer son diferentes.

Causas de la enfermedad de Alzheimer y factores de riesgo

Los expertos no han determinado una sola causa de la enfermedad de Alzheimer, pero han identificado ciertos factores de riesgo, que incluyen:

  • Años. La mayoría de las personas que desarrollan la enfermedad de Alzheimer tienen 65 años o más.
  • Historia familiar. Si tiene un familiar directo que ha desarrollado la condición, es más probable que también la tenga.
  • Genética. Ciertos genes se han relacionado con la enfermedad de Alzheimer.

Tener uno o más de estos factores de riesgo no significa que desarrollará la enfermedad de Alzheimer. Simplemente aumenta su nivel de riesgo.

Para obtener más información sobre su riesgo personal de desarrollar la afección, hable con su médico. Aprenda sobre las placas amiloides, los ovillos neurofibrilares y otros factores que pueden causar la enfermedad de Alzheimer.

Alzheimer y genética

Si bien no existe una sola causa identificable de la enfermedad de Alzheimer, la genética puede desempeñar un papel clave. Un gen en particular es de interés para los investigadores. La apolipoproteína E ( APOE ) es un gen que se ha relacionado con la aparición de los síntomas del Alzheimer en personas mayores.

Los análisis de sangre pueden determinar si usted tiene este gen, lo que aumenta su riesgo de desarrollar Alzheimer. Pero tenga en cuenta que incluso si alguien tiene este gen, es posible que no contraiga la enfermedad de Alzheimer. Lo opuesto también es cierto: alguien todavía puede contraer la enfermedad de Alzheimer incluso si no tiene el gen. No hay manera de saber con certeza si alguien desarrollará Alzheimer.

Otros genes también podrían aumentar el riesgo de Alzheimer y la aparición temprana de Alzheimer. Aprenda más sobre el vínculo entre los genes y la enfermedad de Alzheimer.

Síntomas de la enfermedad de Alzheimer

Todos tienen episodios de olvido de vez en cuando. Pero las personas con la enfermedad de Alzheimer muestran ciertos comportamientos continuos y síntomas que empeoran con el tiempo. Estos pueden incluir:

  • pérdida de memoria que afecta sus actividades diarias, como su capacidad para cumplir sus citas
  • problemas con tareas familiares, como usar un microondas
  • dificultades con la resolución de problemas
  • problemas con el habla o la escritura
  • desorientandose sobre tiempos o lugares
  • juicio disminuido
  • disminución de la higiene personal
  • cambios de humor y personalidad
  • retiro de amigos, familia y comunidad

Los síntomas cambian según la etapa de la enfermedad. Averigüe sobre los primeros indicadores de la enfermedad de Alzheimer y cómo progresan hacia síntomas más severos.

Etapas de Alzheimer

El Alzheimer es una enfermedad progresiva, lo que significa que los síntomas empeorarán gradualmente con el tiempo. La enfermedad de Alzheimer se divide en siete etapas diferentes:

  • 1: no hay síntomas en esta etapa, pero puede haber un diagnóstico temprano basado en los antecedentes familiares.
  • 2: Aparecen los primeros síntomas, como el olvido.
  • 3: aparecen deficiencias físicas y mentales leves, como memoria y concentración reducidas. Estos solo pueden ser notados por alguien muy cercano a la persona.
  • 4: con frecuencia se diagnostica la enfermedad de Alzheimer en esta etapa, pero aún se considera leve. La pérdida de memoria y la incapacidad para realizar tareas cotidianas son evidentes.
  • 5: los síntomas moderados a severos requieren la ayuda de sus seres queridos o cuidadores.
  • 6: en esta etapa, una persona con Alzheimer puede necesitar ayuda con tareas básicas, como comer y ponerse la ropa.
  • 7: esta es la etapa más severa y final del Alzheimer. Puede haber una pérdida de expresión y expresiones faciales.

A medida que una persona progresa a través de estas etapas, necesitará un mayor apoyo de un cuidador. Obtenga más información sobre cómo progresan las etapas del progreso del Alzheimer y las necesidades de apoyo para cada uno.

Alzheimer de inicio temprano

El Alzheimer generalmente afecta a personas de 65 años o más. Sin embargo, puede ocurrir en personas a partir de los 40 o 50 años. Esto se llama Alzheimer de aparición temprana. Este tipo de Alzheimer afecta aproximadamente al 5 por ciento de todas las personas con esta afección.

Los síntomas de la aparición temprana de la enfermedad de Alzheimer pueden incluir pérdida leve de memoria y problemas para concentrarse o terminar las tareas cotidianas. Puede ser difícil encontrar las palabras correctas, y puede perder la noción del tiempo. Se pueden presentar problemas de visión leves, como problemas para distinguir distancias.

Ciertas personas corren un mayor riesgo de desarrollar esta afección. Aprenda sobre los factores de riesgo y otros síntomas de Alzheimer de aparición temprana.

Diagnosticando la enfermedad de Alzheimer

La única forma definitiva de diagnosticar a alguien con la enfermedad de Alzheimer es examinar su tejido cerebral después de la muerte. Pero su médico puede usar otros exámenes y exámenes para evaluar sus capacidades mentales, diagnosticar demencia y descartar otras afecciones.

Es probable que comiencen tomando un historial médico. Ellos pueden preguntarle sobre:

  • tus síntomas
  • su historial médico familiar
  • otras condiciones de salud actuales o pasadas
  • medicamentos actuales o pasados
  • su dieta, consumo de alcohol u otros hábitos de estilo de vida

A partir de ahí, es probable que su médico realice varias pruebas para ayudar a determinar si usted tiene la enfermedad de Alzheimer.

Pruebas de Alzheimer

No hay una prueba definitiva para la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, es probable que su médico haga varias pruebas para determinar su diagnóstico. Estas pueden ser pruebas mentales, físicas, neurológicas y de imágenes.

Su médico puede comenzar con una prueba de estado mental. Esto puede ayudarlos a evaluar su memoria a corto plazo, su memoria a largo plazo y su orientación sobre el lugar y la hora. Por ejemplo, pueden preguntarle:

  • que dia es
  • quien es el presidente
  • recordar y recordar una breve lista de palabras

A continuación, es probable que realicen un examen físico. Por ejemplo, pueden controlar su presión arterial, evaluar su frecuencia cardíaca y medir su temperatura. En algunos casos, pueden recolectar muestras de orina o sangre para analizarlas en un laboratorio.

Su médico también puede realizar un examen neurológico para descartar otros posibles diagnósticos, como la enfermedad de Parkinson o un derrame cerebral . Durante este examen, verificará sus reflejos, tono muscular y el habla.

Su médico también puede ordenar estudios de imágenes cerebrales. Estos estudios, que crearán imágenes de su cerebro, pueden incluir:

Resonancia magnética (MRI). Las imágenes de resonancia magnética pueden ayudar a detectar marcadores clave, como inflamación, hemorragia y problemas estructurales.

Tomografía computarizada (TC). Las tomografías computarizadas toman imágenes de rayos X que pueden ayudar a su médico a buscar características anormales en su cerebro.

Tomografía por emisión de positrones (PET). Las imágenes de tomografía por emisión de positrones (PET) pueden ayudar a su médico a detectar la acumulación de placa . La placa es una sustancia proteica relacionada con los síntomas de Alzheimer.

Otras pruebas que su médico puede hacer incluyen análisis de sangre para buscar genes que puedan indicar que tiene un mayor riesgo de contraer la enfermedad de Alzheimer. Obtenga más información sobre esta prueba y otras formas de evaluar la enfermedad de Alzheimer.

Medicación de Alzheimer

No existe una cura conocida para la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, su médico puede recomendar medicamentos y otros tratamientos para ayudar a aliviar sus síntomas y retrasar la progresión de la enfermedad durante el mayor tiempo posible.

Para la enfermedad de Alzheimer temprana a moderada, su médico puede recetarle medicamentos como donepezil (Aricept) o rivastigmina (Exelon). Estas drogas pueden ayudar a mantener altos niveles de acetilcolina en su cerebro. Este es un tipo de neurotransmisor que puede ayudar a mejorar su memoria.

Para tratar la enfermedad de Alzheimer de moderada a grave, su médico puede recetar donepezilo (Aricept) o memantina (Namenda). La memantina puede ayudar a bloquear los efectos del exceso de glutamato. El glutamato es un químico cerebral que se libera en mayor cantidad en la enfermedad de Alzheimer y daña las células del cerebro.

Su médico también puede recomendar antidepresivos, medicamentos contra la ansiedad o antipsicóticos para ayudar a tratar los síntomas relacionados con el Alzheimer. Estos síntomas incluyen depresión, inquietud, agresión, agitación y alucinaciones. Obtenga más información sobre los medicamentos para la enfermedad de Alzheimer disponibles ahora y los que se están desarrollando.

Otros tratamientos de Alzheimer

Además de los medicamentos, los cambios en el estilo de vida pueden ayudarlo a controlar su condición. Por ejemplo, su médico podría desarrollar estrategias para ayudarlo a usted o a su ser querido:

  • enfocarse en tareas
  • limitar la confusión
  • evitar la confrontación
  • descansa lo suficiente todos los días
  • mantén la calma

Algunas personas creen que la vitamina E puede ayudar a prevenir la disminución de las capacidades mentales, pero los estudios indican que se necesita más investigación. Asegúrese de consultar con su médico antes de tomar vitamina E o cualquier otro suplemento. Puede interferir con algunos de los medicamentos utilizados para tratar la enfermedad de Alzheimer.

Además de los cambios en el estilo de vida, hay varias opciones alternativas que puede consultar con su médico. Lea más sobre los tratamientos alternativos de Alzheimer.

Previniendo el Alzheimer

Del mismo modo que no existe una cura conocida para el Alzheimer, no existen medidas preventivas infalibles. Sin embargo, los investigadores se están enfocando en los hábitos generales de estilo de vida saludable como formas de prevenir el deterioro cognitivo.

Las siguientes medidas pueden ayudar:

  • Dejar de fumar.
  • Hacer ejercicio regularmente.
  • Pruebe ejercicios de entrenamiento cognitivo.
  • Coma una dieta basada en plantas.
  • Consumir más antioxidantes
  • Mantener una vida social activa.

Asegúrese de hablar con su médico antes de realizar cambios importantes en su estilo de vida. Lea más sobre las posibles formas de prevenir el Alzheimer.

Cuidado de Alzheimer

Si tiene un ser querido con Alzheimer, puede considerar hacerse cuidador. Este es un trabajo de tiempo completo que normalmente no es fácil, pero puede ser muy gratificante.

Ser cuidador requiere muchas habilidades. Estos incluyen la paciencia tal vez sobre todo, así como la creatividad, la resistencia y la capacidad de ver la alegría en el papel de ayudar a alguien que te importa a vivir la vida más cómoda posible.

Como cuidador, es importante cuidar de usted y de su ser querido. Con las responsabilidades del rol puede venir un mayor riesgo de estrés, mala nutrición y falta de ejercicio.

Si elige asumir el rol de cuidador, es posible que necesite la ayuda de cuidadores profesionales y familiares para ayudar. Obtenga más información sobre lo que se necesita para ser un cuidador de Alzheimer.

Las estadísticas de Alzheimer

Las estadísticas que rodean la enfermedad de Alzheimer son desalentadoras.

Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC) , la enfermedad de Alzheimer es la sexta causa más común de muerte entre los adultos estadounidenses. Ocupa el quinto lugar entre las causas de muerte entre las personas de 65 años en adelante.

Un estudio encontró que en 2010 había 4.7 millones de estadounidenses mayores de 65 años con la enfermedad de Alzheimer. Esos investigadores proyectaron que para 2050, habrá 13.8 millones de estadounidenses con Alzheimer.

El CDC estima que más del 90 por ciento de las personas con Alzheimer no ven ningún síntoma hasta que tienen más de 60 años.

El Alzheimer es una enfermedad costosa. Según el CDC, en los Estados Unidos se gastaron alrededor de $ 259 mil millones en los costos de la atención de Alzheimer y la demencia en 2017.

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